Mihin asti Golden Knights yltää kaudella 2020–2021?

  • Mestaruuteen

    Ääniä: 10 16,9%
  • Finaaliin

    Ääniä: 5 8,5%
  • Konferenssifinaaliin

    Ääniä: 16 27,1%
  • Konferenssivälierään

    Ääniä: 16 27,1%
  • Pudotuspelien avauskierrokselle

    Ääniä: 8 13,6%
  • Pudotuspelien ulkopuolelle

    Ääniä: 4 6,8%

  • Äänestäjiä
    59
  • Poll closed .

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
Jos nyt yrittäisin summata ranskiksilla Kultaritareiden tämän hetken pelaajavireitä ja vähän yli koko kaudenkin, sanoisin jotain seuraavaa. Kertokaa, jos meni pieleen.

- Nosek on kaikkien aikojen vireessä tällä hetkellä ja tosiaan tuo piste per peli tahti nyt päällä

- Martinez on tainnut olla alakerran paras pelaaja tällä kaudella tässä joukkueessa. Blokkaa ja syö kiekkoja kuin pieni eläin, mutta ehtii vielä toiseen päätyyn napsimaan pisteitä

- Petro on ollut pettymys. Kovin se liikkuu ja yrittää, mutta pisteitä ei vaan työmäärään nähden tunnu tulevan tarpeeksi. Ei ole päässyt oikein muun joukkueen ja pelityylin kanssa sinuksi. Toivotaan, että pian pääsisi, mutten tuo seitsemän miljoonan kausimaksu vai mikä lie alkaa kyllä kuulostaa aivan liian korkealta. Tulos tai ulos

- Smithillä on ollut vaikeaa pisteiden teko. Jotenkin pehmeältä tuo hänen pelinsä vaikuttaa ketjukavereihin verrattuna, mutta ehkä mukana on ollut huonoa tuuriakin

- hidas, hitaampi Reaves. Uskallanko sanoa, että ei ole enää käyttöä tässä joukkueessa? Taklaa jonkin verran, mutta muuten heikkoa

- Lehner on ottamassa ykkösmolarin viittaa vahvasti tässä kohtaa, ja DeBoerilla tuskin on mitään sitä vastaan. Minulla olisi, mutta sitähän ei lasketa...

- Tuchin maalivainu on kuivahtanut vissiin kokonaan. Harmi, sillä jos hän pystyisi pelaamaan alkukauden tasossa, niin hän olisi yksi NHL-tähdistä, lähestulkoon

Muut ovat suunnilleen odotetulla tasollaan.
Ei noihin ole oikeastaan lisättävää. Smith tekee joka toinen kausi yli 20 maalia ja joka toinen kausi hän tuhlaa paikkoja. Viime kauden ennätyksellisen 27 maalin kauden jälkeen nyt on taas hiljaisempaa, mutta peruspelaaminenkaan ei ole ollut ihan sillä tasolla kuin aiempina kausina. Ei hän nyt heikko ole ollut, vaan keskinkertainen. Reaves on viime aikoina vähän piristynyt ja maalivahtitilanteeseen en ota kantaa. Molemmille tulee varmasti vielä hyviä ja huonoja pelejä. Fleuryn vire ei voinut kantaa ikuisesti ja Lehner on pelannut pari hyvää peliä, mutta tuo asetelma ehtii kääntyä vielä ennen poffejakin. Tuch tarvitsisi puolestaan vakiintuneemmat ketjutoverit pystyäkseen jatkuvaan tuotantoon kolmosketjusta. Hän on kuitenkin yhä sisäisen maalipörssin kakkonen, mutta viime aikoina verkko ei ole tosiaan hirveästi heilunut.

Posti toi muuten tänään paketin Las Vegasista. Koska suunnitelmana on kerätä kaikki pelipaidat jossain vaiheessa, tilasin tuon retropaidan Whitecloudin nimellä. Miksi? Koska hän teki ensimmäisen voittomaalin noilla paidoilla ja ulkojääpelissä syötti sen Tuchin spin-o-rama -osuman. Lisäksi hän on ensimmäinen farmista toden teolla VGK:n kokoonpanoon suurehkoon rooliin murtautunut pelaaja ja ylipäätään ehkä jopa suosikkipuolustajani ohi Theodoren, koska olenhan pumpannut hänen renkaitaan Wolves-ajoista alkaen, jolloin hän oli minusta vakuuttavin ja kypsin puolustaja ohi Haguen, Coghlanin ja Brännströminkin. Onneksi DeBoer lopulta antoi hänelle mahdollisuuden näyttää osaamistaan ja syksyllähän Whitecloud pelasi jo muun muassa McNabbin kanssa ykkösalivoimaparissa pudotuspeleissä. Zach on osoittanut olleensa kehujeni arvoinen ja pidän myös hänen nöyrästä luonteestaan pelin jatkuvana opiskelijana.

Samassa paketissa tuli Silver Knightsin avainnauha ja snapback, koska ensimmäinen tilaamani VGK:n kannattajatuote oli niin ikään avainnauha. Lisäksi paketissa tuli läpinäkyvä kristallikiekko, jonka sisälle oli sulatettu pala Tahoe-järven rannalla pelatun historiallisen ulkoilmapelin kaukalon jäästä. Enpä ole ennen sortunut pelkkiin keräily-esineisiin, mutta tuo tuote oli saatava, kun hintakin oli vain muutamia kymppejä.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
38/56 St. Louis vs. Vegas

Fleury oli maalissa. Stephenson palasi pelikiellon jälkeen kaukaloon, joten Glass pudotettiin vilttiin. Martinez ei ollut pelikunnossa, joten Vegas pelasi kolmatta kertaa tällä kaudella alle 18 kenttäpelaajalla. Roy oli nelossentteri ja Nosek jatkoi kolmosessa akvaario päässään Tuchin ja Kolesarin kanssa. McNabb pelasi Theodoren kanssa ja Holden Pietrangelon. Hague oli viides puolustaja.

Avauserä oli vierailta karmea puolustuksellisesti. Blues sai 3-4 läpiajoa, kun selustassa oli tilaa. Tarasenko käytti ensimmäisen heti hyödyksi ampumalla räpyläkäden yläkulmaan kierrettyään Haguen. Hän pääsi kokeilemaan hetken päästä uudelleen samaa, mutta Fleury torjui sillä kerralla hanskallaan. Myös Blais ampui avauskympillä vapaasti slotista ranteella kohti hanskayläkulmaa ja onnistuikin maalinteossa Vegasin viisikon keskeltä, kun Holden ja Pietrangelo peruuttivat liiaksi ja Perronin kova syöttö laidasta löysi Blaisin keskeltä. Hetken päästä Hague lahjoitti vielä toisen läpiajonsa, kun hän antoi harhasyötön siniviivalla Schwartzille, mutta tämä ei onnistunut viimeistelyssään. Vegasin paras maalipaikka oli Smithin alivoimaläpiajo, mutta kun hän oli ampumassa, Perron nosti mailan viime hetkellä.

Toinen erä oli parempaa kiekkoa vierailta ja Golden Knights pääsi omalta alueelta ulos puhtaammin. Avauskympillä se hukkasi kaksi ylivoimaa ja perättäisten epäonnistuneiden ylivoimien putki kasvoi kuuteentoista. Päätösvitosella hyvä paine jatkui ja kakkosketjun pitkän pyörityksen aikana Stonelle avautui avopaikka maalin edestä, mutta hän suti patjaan ja heti perään Kolesar veivasi laidasta tiensä slottiin, mutta rannari oli ponneton. Bluesin viisikko joutui pelaamaan todella pitkän vaihdon omissa, kunnes he lopulta pääsivät vaihtoon Theodoren epäonnistuneen haaston jälkeen. Vegas vyöryi erässä päälle vieden vedot 4-21, mutta Binnington oli muuri.

Päätöserän avauskymppi oli niin ikään maalivahtien näytöstä. Binnington pysäytti Theodoren avopaikan painottomalta puolelta vastaantulollaan ja Carrierkaan ei takatolpalta onnistunut maalinteossa. Toisessa päässä Fleury otti yhden komean sivuttaisliiketorjunnan ja lisäksi nollasi Cliffordin avopaikan maalin edestä. Lopulta Blues onnistui maalinteossa 53. minuutilla, kun Kyrou laukoi Holdenin jaloista kääntölaukauksen patjaan ja irtokiekko kimposi Walmanille, joka laukoi paluukiekon verkkoon tehden NHL-uransa avausmaalin. Tuch oli valunut turhan alas laiturina, joten Walmanille avautui siksi niin paljon tilaa. Vegas kavensi kuitenkin parin minuutin päästä. Reaves alusti taklauksellaan maalin. Parayko oli jo purkamassa painetta, mutta Reavesin niitin myötä se ei onnistunutkaan. Jatkotilanteessa Carrier syötti päädystä oikeaan laitaan ja Royn laukaus yllätti Binningtonin. Samalla Nic päätti 24 pelin kuivan kauden. Lopussa Vegas haki vielä kavennusta kuudella neljää vastaan puolentoista minuutin ajan siinä onnistumatta, joten peräkkäisiä ylivoimia ilman maalia on kasassa nyt 18. Binnington hoiti isännille 3-1 voiton ottamalla 50 torjuntaa. Yritystä Vegasilla kyllä oli kahdessa viimeisessä erässä, mutta tehottomuus vaivasi kuplapudotuspelien tapaan.

Arvosanataulukko
++
+ Theodore, Carrier, Roy, Reaves
+/- Fleury, McNabb, Holden, Pietrangelo, Stone, Pacioretty, Stephenson, Karlsson, Marchessault, Smith, Nosek, Kolesar
- Hague, Tuch
--

Nelosketju saa maalistaan plussat, mutta pelasi muutoinkin hyvin kahdessa viimeisessä erässä saaden useasti painopisteen Bluesin alueelle. He ovat ryhdistäytyneet kyllä viime aikoina heikon alkukauden jälkeen. Carrierilla on 2+4 tehot viimeiseen seitsemään peliin ja Reavesillakin peli-ilme on parantunut, vaikka tehoja ei ole tullut samaan tapaan kuin laituriveljellä. Theodore pitää palkita puolestaan ennätysminuuteistaan 30:42. Hänellä oli peräti 20 laukausyritystä. Yhdeksän laukausta meni maalia kohden, kuusi blokkiin ja viisi ohi maalin. Järjetön määrä joka tapauksessa. Hän selvisi iltapuhteesta myös ilman miinusmerkintöjä, kun Haguen ja Holdenin pakkaslukema oli -2. Varsinkin Hague oli ongelmissa avauserässä ja saa siksi miinuksen. Tuch saa miinuksen sijoittumisestaan Walmanin osumassa. Fleury puolestaan tarjosi päätöserän torjunnoillaan mahdollisuuden Vegasille nousta vielä peliin mukaan, joten hän jää neutraaliksi. Avauserässä ehkäpä nuo pari suoraa rannelaukausta yläkulmaan olisi ollut otettavissa huippupäivänä, vaikka ikimaailmassa vastustajan ei pitäisi päästä ampumaan noin herkullisista sektoreista jatkuvaa syöttöä.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
No niin, Henderson Silver Knights johtaa tällä hetkellä AHL:n Tyynenmeren divisioonaa saldolla 18 voittoa ja viisi tappiota. Olen nyt katsonut rästiin jääneet kahdeksan ottelua tämän viikon aikana, joten on raporttien aika. Silver Knights pelasi ensin kolmesti kotona Eaglesia vastaan, jonka jälkeen se pelasi kolmesti Tucsonissa ja kahdesti San Josessa. Ensi yönä se päättää vieraskiertueen Condorsin vieraana.

16/40 Silver Knights vs. Eagles

Kolmiosainen ottelurypäs Eaglesia vastaan alkoi seuraavilla ketjuilla:

Jurco-Rondbjerg-Elvenes
Cotter-Leschyshyn-Goulbourne
Dorofeyev-O’Regan-Sikura
Primeau-Jones-Dugan

Dahlstrom-Murphy
Schuldt-Bischoff
Hayes-McLaughlin

Thompson
Ferguson

Plussat ja miinukset
++
+ Dahlström, Dorofeyev, O'Regan, Jones, Primeau, Dugan, Elvenes
+/- Murphy, Hayes, McLaughlin, Jurco, Rondbjerg, Cotter, Sikura
- Goulbourne, Schuldt, Bischoff, Leschyshyn, Thompson
--

Avausmaalissa Dahlström ampui lämärin viivasta vapaasti ja Dorofeyev ohjasi kiekon ohi Miskan. Kulmasta viivaan kiekon rouhi O'Regan saaden kakkossyötön. Toisella puolikkaalla HSK otti neljä jäähyä jatkaen aiempien pelien jäähykurittomuuttaan. Tasoitus syntyi ylivoimalla vasemmasta siivestä, kun Sherwood ampui rannarilla taka-alakulmaan tolpan kautta ohi Dahlströmin polvipeiton. O'Regan ei saanut katki Davisin viivalevitystä. Erän lopussa Eagles tuli ulos kiekon kanssa kulmasta 3v3-tilanteesta. Sherwood ampui takapatjaan ja kiekko kimposi painottomalle puolelle Scheidille, joka niittasi paluukiekon tyhjiin, kun Goulbourne ei puolustanut omaa miestään, vaan ylimiehitti keskustan. Schuldt-Bischoff pari puolestaan ei kulmassa pelannut kovin hyvin Leschyshynin kanssa.

Toisen erän alussa syntyi 1-3 maali jämäylivoimalla. Davis syötti oikeasta laidasta päätyyn O'Brienille, joka jatkoi heti slottiin Kautille ja tämän one-timer ohitti Thompsonin, joka päästi ensi kerran yli kaksi maalia tällä kaudella. Dahlström-Hayes-Rondbjerg-Leschyshyn nelikko sahattiin kauniisti nippuun tässä maalissa. Leschyshynin ketju otti lisää miinusta erän puolivälissä, kun se juoksi kiekon perässä omissa. Lopuksi Kaut pudotti viivaan ja Tischke laukoi viivasta kiekon ohi Thompsonin vähän helposti, vaikka Schuldtin luistimeen kiekko saattoikin hieman osua. Erän lopussa Jones kavensi seurattuaan loppuun oman slotista ammutun reboundinsa. Syöttöpisteet saivat hänelle kulmasta kiekon kaivaneet Primeau ja Dahlström. Lopputulos oli 2-5, kun Gilbert iski kiekon tyhjiin omasta päästä päätöserän lopussa.

HSK sai aikaan 22 kutia koko pelissä ja sillä määrällä on hankala voittaa, joten tuloksena oli ensimmäinen kotitappio seurahistoriassa. Toki aiemmin se oli onnistunut Thompsonin ansiosta, mutta ei enää tässä pelissä. Hyökkäysalueen pyöritykset olivat satunnaisia ja hyviin sektoreihin oli vaikeuksia päästä. Tuo näkyi päätöserässä varsinkin. Jonesin vitja pelasi minusta hyvin luoden sentään jotain hyökkäysalueella. Lopussa ylivoimalla Duran lisäksi loi parhaan maalipaikan poikkisyötöllään Murphylle, mutta Miska laittoi patjat poikittain torjuen vedon siivestä. Elvenes erottui puolestaan ykkösketjusta. Dahlström erottui alakerrasta edukseen. Kakkoskentällisellä ja Thompsonilla oli sen sijaan vähän hankalampi ilta.

17/40 HSK vs. Eagles

Patera debytoi AHL:ssä. Schuldt ja Dahlström vaihtoivat paikkoja puolustuksessa. Jokainen hyökkäysketju oli myös myllätty uusiksi tappion jälkeen.

Dorofeyev-Leschyshyn-Elvenes
Jurco-Jones-Dugan
Cotter-O’Regan-Sikura
Loewen-Rondbjerg-Goulbourne

Schuldt-Murphy
Bischoff-Dahlstrom
Hayes-McLaughlin

Patera

Plussat ja miinukset
++
+ Cotter, Sikura, Dugan, Jones, Jurco
+/- Rondbjerg, Patera, Murphy, Hayes, Dahlström, Bischoff, O'Regan, Loewen, Goulbourne, Dorofeyev, Elvenes, Leschyshyn
- Schuldt, McLaughlin
--

Patera torjui ensi kerran neljän minuutin kohdalla suljettuaan syliinsä oikeasta laidasta lähteneen laukauksen. Avausmaalin iski seitsemännellä minuutilla Sikura puolityhjään maaliin one-timerilla Cotterin poikittaissyötöstä. Samassa vaihdossa Cotter alusti jo yhden paikan maalin takaa Bischofille, joka ampui yli etukulman. Toinen tarjoilu toi tulosta, kun Sikura teki kahdeksannen osumansa. Sama mies iski 2-0:aan ylivoimalla parin minuutin päästä. Dugan syötti oikeasta laidasta viivaan ja Sikura laukoi blokkaajan jaloista kiekon ranteella takakulmaan. O'Regan sai kakkossyötön. Hetken päästä Elvenes tuhlasi avopaikan maalin edestä, kun Leschyshyn riisto kiekon maalin takana ja tarjosi paikan maalin eteen. Patera selvisi avauserästä lopulta vain seitsemällä torjunnalla, kun joka viisikko edessä pelasi hyvin.

Toisen erän alussa Jurco päätti yhdeksän pelin maalittoman putken. Jones katkoi Eaglesin hyökkäykseenlähdön siniviivalla ja syötti Jurcolle, joka laukoi takakulmaan vapaasti oikeasta laidasta. Eagles kavensi ylivoimalla minuutin päästä. Megna leikkasi oikeasta siivestä kärkimiinalla keskelle helposti ohi Rondbjergin ja ampui ranteella maalin kattoon ohi maskissa olleen Pateran. Megna väläytti uudestaan viidennellä minuutilla, kun hän taas veivasi tiensä keskelle 1v2-tilanteessa Murphya ja toista isäntien pelaajaa vastaan kärkikynällä. Patera kuitenkin pelasti tilanteen torjumalla Megan rystykudin maalin edestä. Hetken päästä Dorofeyev loukkaantui saatuaan keskialueella taklauksen ylävartaloonsa. Hänet autettiin jäältä pois.

Puolivälissä peliä Rondbjerg iski ensimmäisen osumansa sitten kauden toisen pelin. Leschyshyn katkoi alivoimalla O'Brienin syötön luoden 2v1-tilanteen, jonka Rondbjerg päätti viimeistelyyn maalin kattoon vasemmalta puolelta. Heti perään Patera syötti laitaan Hayesille, joka avasi pystyyn. Jones kamppaili kiekon itselleen ja vei kiekon yli sinisen. Hän syötti sitten keskelle toiseen aaltoon Jurcolle, joka ampui kohti maalia ja Dugan survoi maalin kulmalta kirkon sisään. Eagles kavensi viimeisellä kolmella minuutilla kahdesti. Ensin Schuldt avasi Woodsin lapaan, joka vapautti Sherwoodin puolittain läpi vasemmalta ja tämä ohitti Pateran ennen kuin Murphy ehti paikkaamaan. Ylivoimalla puolestaan Sherwood syötti vasemmasta laidasta slottiin Kautille, jonka ensimmäisen kudin Patera torjui patjallaan, mutta toinen yritys painui takakulmaan ohi maanmiehen.

Päätöserässä Eagles vyöryi päälle laukauksin 6-16, mutta onnistui maalinteossa vain kerran. Salomäki siirsi oman alueen kulmasta kiekon eteenpäin Wagnerille, joka pelasi laitaa pitkin eteenpäin O'Brienille. Tämä ylitti sinisen ja ampui sitten McLaughlinin jaloista kiekon etukulmaan. Tuo oli torjuttavissa, mutta McLaughlin puolusti myös löysästi. Puolivälissä erää alivoimalla Patera pelasti kuitenkin isännät venyttämällä patjan Kautin läpiajokämmenuiton eteen. Neljä minuuttia ennen loppua Salomäki puolestaan tuhlasi avopaikan maalin edessä kääntäen kiekon rystyltä ohi takakulman. Viime sekunneilla Timmins murtui Rondbjergin korvauksen alla menetykseen ja Elvenes iski tyhjiin loppuluvut 6-4.

Jonesin ketju pelasi toisen hyvän ottelun putkeen. Jurco korvasi Primeaun mainiosti laiturina tuossa vitjassa. Cotter-Sikura kaksikko oli myös positiivisesti esillä hyökkäyssuuntaan. Patera debytoi voittavasti. Yksi maali oli selvästi otettavissa kiinni, joten en anna plussaa. Muutoin hän pelasi ihan hyvin, mutta liikkuminen oli vähän hidasta ajoittain.

18/40 HSK vs. Colorado

Kolmas näytös. Thompson palasi maaliin. Loukkaantuneen Dorofeyevin korvasi Primeau, joka tuli nelossentteriksi ja Rondbjerg nousi Elvenesin ketjuun. Alakerrassa lepäsivät Murphy ja Hayes, joten Corcoran teki AHL-debyyttinsä toivuttuaan loukkaantumisesta.

Rondbjerg-Leschyshyn-Elvenes
Jurco-Jones-Dugan
Cotter-O’Regan-Sikura
Loewen-Primeau-Goulbourne

McLaughlin-Dahlström
Bischoff-Schuldt
Corcoran-Hammond

Thompson

Plussat ja miinukset
++
+ Dugan, Jurco, Jones, Dahlström, Schuldt, Elvenes, Sikura, Rondbjerg
+/- Cotter, O'Regan, Thompson, Hammond, Corcoran, McLaughlin, Loewen, Leschyshyn, Goulbourne, Bischoff
- Primeau
--

Avauserä oli melko mitäänsanomaton. Eagles iski ainoan maalin erän lopussa, kun hujoppimainen Primeau ja Bischoff pelasivat löysästi oman maalin edessä. Burzan punnersi kulmasta maalille ja löi oman irtokiekkonsa alakulmaan ohi Thompsonin. Viveiros kuormitti paljon varsinkin loppua kohden kahta ensimmäistä puolustajapariaan.

Toisen erän alussa Sikuran ketjun pitkä pyöritys päättyi siihen, kun Cotter kaatui slotissa ja Eagles pääsi 3v1-hyökkäykseen. Schuldt oli voimaton, kun Foudy syötti poikittain ja Sherwood ampui one-timerin yläkulmaan ohi Thompsonin. HSK kavensi ajassa 26:59. Jones kaapi aloituksen, Dugan siirsi viivaan, Dahlström ampui ja Jurco ehti maalille ohjaamaan kiekon sisään. Hetken päästä tasoitus oli lähellä, mutta O'Regan ei osunut takatolpalla Sikuran syöttöön.

Viimeisellä kolmella minuutilla HSK iski kolme osumaa. Sikuran ketju pelasi taas pitkän kulmarallin, jonka lopuksi Sikura syötti päädystä maalin eteen Cotterille. Bischoff sai kakkossyötön syötöstään syvyyteen. Heti perään syntyi 3-2 johtomaali. Eaglesin korkea korvaus vuoti ja HSK pääsi 4v2-hyökkäykseen. Rondbjerg antoi ristipiston Elvenesille ja tämä pudotti keskelle toiseen aaltoon Schuldtille, jonka lyöntilaukaus ohitti Jonesin. Lopuksi vielä 4v3-ylivoimalla Elvenes hakkasi maalin edestä Jurcon one-timerin jälkeisen irtokiekon maaliin. Dahlström sai kakkossyötön.

Päätöserässä vieraat olivat taas niskan päällä vieden kudit jopa 5-19. Ainoan maalinsa se iski ylivoimalla kuutisen minuuttia ennen loppua. Sitä ennen avauskymppi oli vielä melko tasainen ja HSK sai myös pari pyöritystä sekä vetoja aikaan. Toisessa päässä Sherwood kolautti laidasta tolppaan. Toisen puolikkaan alkuun HSK kesti yhden alivoiman, kun mm. Bischoff otti todella kivuliaan blokin. Timmins-Sherwood-Megna-Kaut-O'Brien viisikko liikutti ja laukoi kiekkoa puolitoista minuuttia ainakin HSK:n alueella, kunnes Leschyshyn huitoi itsensä boksiin ja Bischoff saatiin talutettua pois jäältä. Jälkimmäinen alivoima koitui kohtaloksi. Kaut oli vaihteeksi vasemmalla ja syötti siivestä viivaan. Timminsin rannari painui ruuhkan läpi alakulmaan. Tuota lähemmäksi vieraat eivät enää päässeet, vaan lopputulos oli 4-3.

Jonesin ketju oli tässäkin Eagles-pelissä hyvä. Samoin pohjoismaalaiskaksikko Elvenes-Rondbjerg nousi esiin Sikuran ohella. Alakerrasta Dahlström vietti taas kahden pisteen iltaa ja Schuldtkin teki komean maalin. Bischoff ei saa miinusta avausmaalista paikattuaan sen uhrautuvalla alivoimapelillään, mutta Primeauta en armahda. Corcoran ei debyytissään ihan hirveästi vastuuta saanut. Luistelun kanssa on vielä tekemistä ja tietynlaista raakilemaisuutta oli havaittavissa kamppailuissakin. Kiekkoa hän liikutti kohtalaisesti. Thompson torjui yli 40 kertaa, mutta en vakuuttunut siltikään plussanarvoisesti.

19/40 Roadrunners vs. Silver Knights

Sekä Glass että Kallionkieli tekivät samassa ottelussa HSK-debyyttinsä. Melko historiallista kerta kaikkiaan. Jonesin ja O'Reganin ketjut säilyivät ennallaan. Pachal puolestaan otti Hammondin paikan alakerrasta palaten rosteriin loukkaantumisen jälkeen.

Rondbjerg-Glass-Elvenes
Jurco-Jones-Dugan
Cotter-O’Regan-Sikura
Kallionkieli-Leschyshyn-Primeau

Dahlstrom-Murphy
Schuldt-Pachal
McLaughlin-Corcoran

Thompson

Plussat ja miinukset
++
+ Glass, Elvenes, Rondbjerg, Leschyshyn, Schuldt, Dahlström, Pachal, Thompson
+/- Murphy, McLaughlin, Corcoran, Kallionkieli, Primeau, Sikura, Dugan, O'Regan, Cotter, Jones, Jurco
-
--

Minuutin pelin jälkeen lukemat olivat 0-1, kun Glass pääsi tehoille avausvaihdossaan. Hän meni päätykiekon perään ja sai kulmassa stopin aikaan Gauthieria vastaan. Elvenes ja Rondbjerg tulivat apuun kamppailemaan. Lucas kaivoi irtokiekon jaloista ja syötti painottomalle puolelle Schuldtille, joka nousi viivasta ja ampui ranteella yläriman alle. Kallionkielen ensimmäinen vaihto alkoi ajassa 1:50 hyökkäyssiniviivan vasemmalta aloituspisteeltä. Leschyshyn kaapi aloituksen, McLaughlin levitti ja Corcoran löi keskialueelta kiekon ränniin. Leschyshyn ja Primeau menivät perään, mutta eivät ehtineet ajoissa kiekkoon, vaan Tucson tuli ohi 2-1-2 karvauksen. Kallionkieli onnistui hyökkäyssiniviivalla katkomaan laitaan kavennettuaan ensimmäinen syötön keskikaistalle, muttei enää toista. Tucson ylitti keskialueen, mutta nopeasti omissa Primeau sai stopin aikaan tökäten kiekon oikeaa laitaa pitkin eteenpäin Kallionkielelle, joka kuljetti kiekon pois omista ja yritti sitten hyökkäyssiniviivalla ohittaa puolustajan biljardisyötöllä laidan kautta siinä onnistumatta. Tilanteesta tuli lopulta paitsio.

Hetken päästä Murphy otti oman alueen kulmassa jäähyn. Kiintoisaa oli se, että Glasskin sai AV-vastuuta O'Reganin parina. Ykköspari oli Leschyshyn-Rondbjerg ja kolmospari Cotter-Jones. Puolustajat olivat Schuldt-Pachal ja McLaughlin-Dahlström. Tucson iski ainoan osumansa ensimmäisellä ylivoimallaan, kun isäntien takakolmio Capobianco-Burke-Hayton sahasi kahdesti neliön halki. Jälkimmäisellä kerralla Hayton ampui oikeasta siivestä etuyläkulmaan ohi Pachalin blokin, mutta ennen kaikkea Cotteria ja Jonesia vietiin pahoin ja he päästivät kahdesti Burken poikkisyötön neliön halki välistään.

Ajassa 6:30 Sikura vapautti keskialueelta O'Reganin läpiajoon tarkalla syötöllä, mutta rystykuti kilpistyi kilpeen. Seuraavassa vaihdossa Kallionkieli pääsi toistamiseen jäälle. Hän mailapaineisti ahkerasti ensin laidassa, kunnes Thompson sulki kiekon vastustajan punnerrettua päädystä maalille. Mainoskatkon jälkeen Sikura tuli ottamaan oman pään aloituksen ja kun hän teki sen voitokkaasti, hän luisteli nopeasti vaihtoon päästämään Kallionkielen kentälle. Kallionkieli onnistui saamaan taas hyökkäysalueella katkon aikaan oikeassa laidassa ja syötti riiston tehtyään viivaan Murphylle, joka antoi harhasyötön yrittäessään syöttää takaisin Kallionkielelle, joten lopulta Tucson pääsi pois omista laitaa pitkin. Keskialueella Marcus mailapaineisti taas hanakasti, muttei saanut pysäytystä aikaan, vaan vastustaja sai syötettyä laidasta keskelle, jossa oli vapaana Hancock, joka laukoi logoon.

Hetken päästä alivoimalla Glass tavoitteli 2v1-vastahyökkäyksestä maalilta O'Regania, mutta vastustajan polvipeitto oli välissä. Puolivälin jälkeen HSK pääsi hetkeksi ylivoimalle. Koostumus oli Dahlström-Dugan-Sikura-Jones-O'Regan. Kolmannen vaihtonsa Kallionkieli pelasi ajassa 13:00. Tuosta jäi mieleen vain kärkikarvaajana vastustajan painostus selkään koputtelemalla tuloksetta ja hänestä tultiinkin lopulta jalalla ohi keskialueelle. Lopussa HSK sai toisen ylivoiman. Koostumus oli Dahlström-Glass-Jurco-Elvenes-Cotter. Toinen koostumus oli sama kuin aiemmin mainittu, mutta Murphy oli viivapakkina Dahlströmin tilalla. Kumpikaan viisikko ei luonut mitään merkittävää, joten taukotilanne oli 1-1. Tucson kävi erän aikana myös kerran rimassa ja tolpassa, joten tulos oli hyvä vieraille, kun vedotkin kohti maalia olivat 9-3.

Marcuksen neljäs vaihto oli ajassa 23:00. Hän oli taas positiivisesti esillä kiekottomana katkaisten vastustajan avauksen, mutta heti perään hän antoi itse harhasyötön hyökkäysalueen kulmasta. Hän kuitenkin polki omiin päin ja sai pakotettua Roy vaikeaan kääntösyöttöön. Siitä seurasi HSK:lle 3v2-hyökkäys. Primeau pelasi keskeltä vasemmalle Leschyshynille, joka ampui veskarin syliin. Viides vaihto tuli hukatun ylivoiman jälkeen. Schuldt avasi keskialueelle Kallionkielelle, joka kuljetti yli sinisen, mutta menetti kiekon ja samalla omat pelaajat olivat ajautuneet paitsioon. Tucson käänsi pelin vieraiden päätyyn. Marcus pyöri loppuvaihdon oikeassa laidassa painottomalla puolella lähes toimettomana yhtä Vetolinjan peittoa lukuun ottamatta, kunnes Murphy nosti kiekon pois ja Kallionkieli säntäsi perään ennen vaihtoon menemistä.

33. minuutilla Rondbjerg vapautti Glassin ja Elvenesin 2v0-hyökkäykseen, kun isäntien viisikko nukahti. Pojat syöttelivät keskenään, mutta lopuksi Elvenes ei osunut Glassin syöttöön takatolpalla. Heti perään Thompson ryösti Steenbergerin avopaikan maalin edestä päätypassista. Hetken päästä oli Marcuksen kuudennen vaihdon aika. Se alkoi omista, mutta hän teki hyvin itsensä tarjolle keskikaistalle, kun Primeau kaivoi kiekon laidasta hänelle vauhtiin. Marcus yritti sinisen jälkeen kääntää rystyltä kiekon takaisin Primeaulle mailapaineen keskeltä, mutta syöttö jäi liian taakse. Loppuvaihdon aikana Marcus dumppasi kiekon kahdesti onnistuneesti punaviivalta päätyyn.

HSK teki voittomaalin ajassa 36:19. Ykköskentällisen suorahyökkäys toi tulosta. Murphy avasi Glassille keskialueelle. Tämä jatkoi oikeaan laitaan Elvenesille, joka syötti yli sinisen Rondbjergille laitaa pitkin. Jonas käänsi kiekon rystyltä maalille ja painottomalta puolelta sinne ajoi Dahlström viimeistelemään runnoen kauden avausmaalinsa. Sama ketju onnistui minuutti ennen taukoa, kun Elvenes toimitti kiekon pois omalta alueelta laidan vierestä rystyllä. Glass otti purun haltuun keskialueella, haastoi alimman puolustajan viemällä kiekon jalkojensä välistä kämmeneltä rystylle ja ampui taka-alakulmaan tolpan kautta.

Päätöserässä vedot olivat 21-5 isännille. HSK otti kolme jäähyä seitsemään minuuttiin, joten tältä kaudelta tuttu jäähykurittomuus vain jatkui. Kahden miehen alivoimalla Jenik taiteili läpiajoon Pachalin ja Schuldtin välistä, mutta Thompson nollasi hänet. Viiden minuutin jälkeen Pachal laukoi viivasta blokin ja Jurco käänsi slotista irtokiekon maaliin, mutta samalla Jones otti maskissa kontaktin LaCouveehen, joten osuma hylättiin heti.

Alivoimista ja Viveiroksen kolmea kärkiketjua suosivasta peluutuksesta johtuen Kallionkieli pelasi ensimmäisen vaihdon päätöserässä vasta ajassa 6:45. Vaihto alkoi omissa. Kun Thompson torjui kiekon oikeaan laitaan, Marcus kirmasi perään paineistamaan. Hän sai ahdistettua vastustajan puolustajan keskialueen puolelle, mutta samalla kamppaillessaan hän otti jäähyn korkeasta mailasta, joten vaihto kesti vain parikymmentä sekuntia. Thompsonin yhden sivuttaistorjunnan ansiosta HSK selvisi takaiskutta. Glass pelasi myös energistä alivoimaa ja oli purkaa yhden kulmatorjunnan jälkeisen irtokiekon, mutta purku pysähtyi siniviivan kulmaan. Hän kuitenkin peitti hyvin vetolinjoja matalalla painopisteellään.

Kallionkielen erän toinen vaihto tuli 13. minuutilla. Se alkoi keskialueen 1-2-2 ohjauspelillä. Tucson tuli kuitenkin trapin ohi, mutta nopeasti HSK pääsi pois omista ja karvasi perään korkeammalta 2-1-2:lla. Tucson ei toisella yrittämällä päässyt yli keskialueen, vaan vasemmalta puolelta keskelle kaventaneet Kallionkielen luistimesta kiekko kimposi Corcoranille keskialueelle. Primeau ja Kallionkieli tulivat pois paitsiosta, Corcoran syötti laitaa pitkin eteenpäin ja Marcus ohjasi kiekon päätyyn. Hän meni Leschyshyn avuksi päätypainiin 2v2-tilanteeseen. Jake pysyi kiekossa itsekin ja siirsi sen kulmaan Primeaulle. Tämä yritti syöttää takaisin Leschyshynille maalin taa, mutta isännät pääsivät väliin ja tulivat sitten pois omista ohi Kallionkielen ja kumppanien. Marcus takakarvasi vielä omiin päin kutitellen kertaalleen selästä vastustajaa, joka menetti kiekon hyökkäyssiniviivan jälkeen. Niinpä HSK käänsi pelin 3v2-hyökkäykseen eikä Marcus malttanut mennä vaihtoon, vaan polki oikeaa laitaa pitkin. Glass kuitenkin syötti keskeltä vasempaan laitaan Rondbjergille, joka ampui vapaasti ranteella syliin. Hienoa, että MK pääsi urallaan ainakin kerran samaan rintamahyökkäykseen Glassin kanssa, koska Glass ei välttämättä enää farmissa pelaa ja MK on vielä kaukana tarunhohtoisesta.

Kallionkielen vaihtojen määrä jäi vain kahdeksaan, kun lopussa molemmat ottivat kaksi pikkukakkosta. Vieraiden ylivoimalla Pachal ja Murphy ampuivat siivistä tuloksetta. Tucson ei enää uhkaa luonut, joten lopputulos oli 1-3 seurahistorian ensimmäisessä kohtaamisessa Arizonan farmipoikia vastaan.

Thompson oli Glassin ja Elvenesin ohella sankari yli 40 torjunnallaan. Glass sai runsaasti vastuusta kaikissa tilanteissa ja oli kyllä ylikylän poika tähän sarjaan. Kallionkieli debytoi kohtalaisesti. Kiekottomana hän osasi sijoittua hyvin ja lukea peliä siten, että katkoja syntyi. Miinusta tulee yhdestä jäähystä. Anti kiekollisena oli vähäistä, mutta eipä tuolla vastuulla hirveästi voinut odottaa. Ketjun sentteri Leschyshyn pelasi alivoimaa, joten Primeau ja Marcus jäivät pitkiksi toveiksi istumaan penkille.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
20/40 Tucson vs. Henderson

Glass kutsuttiin heti takaisin ylös, joten Loewen palasi kokoonpanoon ja Leschyshyn nousi ykkösketjuun Primeaun siirtyessä nelossentteriksi. Dahlström ja Corcoran tekivät tilaa pakistossa Hammondille ja AHL-debyyttinsä tehneelle Diliberatorelle.

Rondbjerg-Leschyshyn-Elvenes
Jurco-Jones-Dugan
Cotter-O’Regan-Sikura
Kallionkieli-Primeau-Loewen

Schuldt-Murphy
McLaughlin-Pachal
DiLiberatore-Hammond

Thompson

Plussat ja miinukset
++
+ Thompson, Dugan, Jones, Murphy, Pachal, Kallionkieli, Primeau
+/- Diliberatore, McLaughlin, Hammond, Elvenes, Rondbjerg, Leschyshyn, Cotter, Sikura, O'Regan, Loewen, Jurco
- Schuldt
--

Avausmaali syntyi ylivoimalla vartin kohdalla. Dugan tarjoili vasemmasta siivestä syötön takatolpalla ja Jones ohjasi maskimiehenä kiekon sisään. Murphy sai kakkossyötön. Hetken päästä Kallionkieli oli esillä blokaten polvipeitolla lyöntilaukauksen oikeasta laidasta. Melko vähissä vaihdot olivat eikä se yllättänyt. Toisessa päässä Thompson venyi kertaalleen erässä takatolppatorjuntaan, mutta selvisi muuten tavallista vähemmällä, kun vedot olivat 10-12 vieraille. Vegashan on alusta saakka dominoinut laukaustilastoja, mutta Silver Knights on nojannut maalinteon tehokkuuteen ja maalivahtipeliin voittoja saalistaessaan.

Toisessa erässä Dugan jatkoi tarjoiluaan, kun poikittaissyöttö löysi Jurcon, joka ampui vapaasti oikeasta laidasta logoon ja perään Jones kolautti tolppaan. Puolivälissä sama ketju hankki ylivoiman suorahyökkäyksellään, kun vastustajan oli kaadettava Jurco takatolpalla. Sama koostumus onnistui myös taas ylivoimalla, kun Murphy levitti siipeen, Dugan syötti jäänuoliaisen lämärillä ja Jonesin luistimesta kiekko lipui yli maaliviivan. Kolme minuuttia ennen loppua Kallionkielen ketju pysyi hetken kiekossa kotijoukkueen päädyssä, mutta Loewen hävisi lopulta päätypainin. Vaihto päättyi Primeaun jäähyyn ja Murphykin otti päätösminuutilla boksin. HSK oli kivasti pelin päällä läpi erän ennen noita lopun jäähyjä, joten vedot kohti maalia olivat 8-10. Leschyshynin ja O'Reganin ketjut saivat pari puolittaista maalipaikkaa myös rakenneltua, vaikka Jonesin vitja olikin illan paras koostumus.

Päätöserä oli jäähytön. Vedot olivat 14-11. Maaleja nähtiin kaksi. Erän aluksi toki ensin HSK selvitti jämäalivoiman ja debytantti Diliberatorekin sai hieman AV-aikaa McLaughlinin parina. Kallionkielen ensimmäinen kuti kohti maalia kirjattiin ajassa 3:10, kun Diliberatore avasi keskialueelle ja Loewen antoi ristipiston Marcukselle, joka siniviivan vasemmasta kulmasta heitti kiekon maalille maalivahdin suljettavaksi. Sama viisikko jäi jäälle. Tucson purki ja Diliberatore haki kiekon oman maalin takaa ja toi pehmeällä luistelullaan kiekkoa takaisin ylös, mutta hän hukkasi sen hetkeksi alimpana miehenä. Onneksi hän kuitenkin reagoi nopealla mailapaineella ja sai paikattua erheensä. Luistelu näytti joka tapauksessa hyvältä. Heti perään MK toi vielä kiekon rauhassa yli keskialueen, mutta syöttö keskustaan laidasta katkottiin.

Mainosten jälkeen syntyi 0-3 maali. Pachal tökkäsi kiekon irti vastustajalta laidassa. Primeau tuli paikalle ja jatkoi pelivälineen ulos omista vasenta laitaa pitkin Kallionkielelle. Tämä luisteli hyökkäysalueelle ja ampui sitten pienestä kulmasta kiekon ohi puolustaja Smereckin ja maalivahti LaCouveen. Pachal kävi hakemassa kiekon talteen samalla, kun ketjutoverit onnittelivat Marcusta kulmassa.

Puolivälissä Jones-Dugan kaksikko hukkasi itseluodun 2v1-tilanteen, kun Jonesin passi takatolpalle oli liian pyörivä. Roadrunners kavensi 11. minuutilla. Schuldt menetti kiekon maalin takana Gauthierin karvauksen alla. Roy otti irtokiekon, nousi maalin eteen ja viimeisteli oli Loganin. Eipä tuo ollut ensimmäinen saatikka viimeinen virhe Schuldtille. Varakapteenilta odottaisi hieman luotettavampaa pelaamista kuin olemme tällä kaudella saaneet. Söderström laukoi loppupuolella vielä kertaalleen puolustajan jaloista oikeasta laidasta tuloksetta kohti etukulmaa.

Jonesin vitja saa ansaitut plussat dominoinnistaan. Jurco toki oli vähän matkustajana ja tuhlaajana, joten hän ei saa plussaa. Pachal pelasi alakerrassa toisen hyvän pelin putkeen ja liikkeellään ehtii kyllä melkeinpä kaikkialle. Terrierimäistä ja tehokasta puolustamista. Murphyn 0+2 tehot oikeuttivat myös plussaan, vaikka hänelle riitti kiekon siirtäminen Duganin lapaan ja hyviä asioita tapahtui. Kallionkieli saa plussan maalistaan tietysti, jonka Primeau ja Pachal alustivat. Sen kunniaksi hallissa soi Daruden Sandstorm päätöserän loppuhetkillä. Diliberatore oli debyytissään ajoittain aika näkymätön, mutta Luistelu näytti tosiaan hyvältä kuten raportit olivat kertoneet ja hänellä näytti olevan krebsmainen ehtymätön moottori keskivartalossaan. Jaksamisen pitäisi riittää siis isompaankin vastuuseen jatkossa. Nyt hän pelasi tasaviisikoin ja hitusen alivoimaa. Thompsonille puolestaan riitti voittoon 31 torjuntaa. Hän oli tutun varma maalillaan ja otti pari isompaa koppiakin.

21/40 Roadrunners vs. HSK

Dorofeyev ja Hayes palasivat vammojen jäljiltä rosteriin. Kallionkieli putosi vilttiin. Goulbourne nousi myös kokoonpanoon lusittuaan pelikieltonsa, kun Jurco oli poissa. Patera korvasi maalilla Thompsonin ja Hayes tosiaan Hammondin.

Rondbjerg-Leschyshyn-Elvenes
Dorofeyev-Jones-Dugan
Cotter-O’Regan-Sikura
Loewen-Primeau-Goulbourne

Schuldt-Murphy
Hayes-Pachal
McLaughlin-DiLiberatore

Patera

Plussat ja miinukset
++
+ Sikura, O'Regan, Patera
+/- Schuldt, Pachal, McLaughlin, Diliberatore, Rondbjerg, Leschyshyn, Dorofeyev, Jones, Dugan, Cotter, Loewen, Primeau, Goulbourne
- Elvenes, Murphy, Hayes
--

Avauserän ainoan osuman iski Schuldt vasemmasta laidasta heppoisella rannarilla. Sikura ja O'Regan alustivat maalin. Tuo kaksikko oli kentän vaarallisen kombo, koska he loivat pari muutakin paikkaa, mutta viimeiset syötöt olivat vähän huolimattomia. Lisäksi Jones tuhlasi yhden Pachalin ja Duganin alustaman 2v1-hyökkäyksen. Toisessa päässä Patera otti 2-3 hyvää torjuntaa, kun HSK:n viisikon läpi pujoteltiin. Kertaalleen myös Murphy kompuroi alimpana ja siksi vastustaja pääsi ampumaan vapaasti puolittaisesta läpiajosta, mutta Jari sijoittui maalillaan hyvin. Pitää antaa myös kehut kuvakulmalle Tucsonin hallissa. Kamera oli sijoitettu siten, että tuntui kuin olisi ollut itse katsomossa, koska kamera ei ollut ylhäällä keskellä, vaan sopivasti vinossa painottuneena Silver Knightsin hyökkäysalueelle. Tavallaan ihan kuin olisi istunut katsomossa HSK:n hyökkäyspäädyssä, jolloin sen päädyn tapahtumat erottuivat loistavasti ja pelaajaprofiilitkin näkyivät hienosti. Toinen pää näkyi hivenen kauempaa kuvattuna puolestaan.

Toisen erän vedot kohti maalia olivat 14-4, vaikka ylivoimat olivat 0-2 vieraille. HSK hukkasi alkuun ylivoiman ja sitten Tucson iski kahdesti. Ensin 2v2-hyökkäyksessä Elvenes ei saanut kuriin maalille ajanutta Steenbergeniä, joka ohjasi sisään Gregoiren syötön laidasta ohi Schuldtin. Minuutin päästä Burke ohjasi Pachalin pihdeistä maalin edestä kiekon etuyläkulmaan Roy ja Söderströmin esityöstä hyökkäysalueella. Vieraiden nelosketju oli jäällä osuman aikana juoksemassa kiekon perässä, mutta vaikea heistä on nostaa esiin yksittäistä syyllistä. Ennen puoliväliä vielä Patera venytti patjan eteen Jenikin läpiajoon ja HSK:n ykkösketju hukkasi 3v1-hyökkäyksen, kun Elvenesin syöttö meni liian eteen Rondbjergille.

Toisellakin puolikkaalla peli aaltoili päästä päähän. Molemmille syntyi 3v2-tilanteita, kun kummankin hyökkääjät painoivat syvään saakka välittämättä niin paljoa tasapainosta. Murphy kaatui lisäksi toistamiseen aiheuttaen siten hyvän maalipaikan vieraille, mutta Patera sai kilven eteen yläkulmaan. Toisessa päässä Dorofeyev ajoi vapaasti maalille vastahyökkäyksessä, mutta Dugan sähläsi syötön kanssa eikä saanut sitä koskaan lähtemään.

Päätöserässä Patera jatkoi pelastuksiaan alussa venymällä yhteen one-timerpysäytykseen sivuttain ja saamalla räpylän väliin ennen tolppaosumaa, kun vastustaja pujotteli vapaaseen vetopaikkaan keskelle. Yhdeksännellä minuutilla ensin Hayes laukoi viivasta patjaan. Rebound tuli McLaughlinille oikealle puolelle, mutta hän latasi sen ohi maalin. Roadrunners käänsi pelin. Hayes ehti päätydumppaukseen ensin, mutta rystysiirto katkesi keskellä Gregoireen, joka syötti viereen Steenbergenille ja tämä laukoi läheltä ylös yläriman alle. Vieraat kavensivat vielä kahden miehen ylivoimalla kuutisen minuuttia ennen loppua. Sikura teki bravuurikierron oikeasta siivestä viivaan ja ampui keskeltä ranteella kiekon yläkulmaan. Ansaittu osuma Hendersonin parhaalle pelaajalle Pateran ohella. Se ei kuitenkaan auttanut, kun Sucese iski tyhjiin 4-2 lukemat.

Patera saa plussan, vaikka omiin meni kolme, koska hän oli thompsonmaisessa vireessä maalissa ottaen monta erinomaista torjuntaa. Sikura ja O'Regan olivat näkyvimmät pelaajat hyökkäyssuuntaan ja eritoten Sikura loisti kiekollisena. Miinusta saavat kaatuillut Murphy ja parissa maalissa selkeästi mokanneet Elvenes sekä Hayes.

22/40 Barracuda vs. HSK

Vierasreissu jatkui San Josehen. Thompson palasi maaliin. Quinney ja Duke tekivät vammojen jälkeen paluut pelaavaan kokoonpanoon. Duke oli sivussa jopa pari kuukautta.

Rondbjerg-Leschyshyn-Elvenes
Jurco-Jones-Dugan
Dorofeyev-O’Regan-Sikura
Cotter-Quinney-Duke

Schuldt-Murphy
Hayes-Pachal
McLaughlin-DiLiberatore

Thompson

Plussat ja miinukset
++
+ Duke, Dorofeyev, Elvenes, O'Regan, McLaughlin
+/- Thompson, Murphy, Hayes, Pachal, Schuldt, Rondbjerg, Leschyshyn, Jurco, Jones, Dugan, Sikura, Cotter, Quinney
- Diliberatore
--

Tässä pelissä sitten kuvakulma oli puolestaan niin matalalla, että katselukokemus ei ollut miellyttävä. Kamera oli nimittäin pleksin korkeudella. Niinpä käyn läpi vain tärkeimmät asiat. Avauserä oli maaliton ja melko tylsän tasainen. Aivan lopussa SJ kolautti tolppaan 2v1-hyökkäyksestä, mutta muutoin molemmat veskarit selvisivät peruskopeilla.

Barracuda meni edelle pelin puolivälissä. Diliberatore antoi harhasyötön keskialueella. Middleton käänsi pelin pystyyn ja Coe syötti laidasta keskelle McGrewille, joka sai lavan auki Murphya vastaan 1v1-tilanteessa ja ohitti Thompsonin. Huonoa tekemistä kummaltakin jäällä olleelta puolustajalta. Murphykin on kauden edetessä alkanut lepsuilla omalla alueella hieman liikaa. Toista erää vierailta sotkivat Pachalin kaksi perättäistä rangaistusta ja Dorofeyevin yksi jäähy, joten oma hyökkäyspelaaminen oli melko olematonta. Lopussa Elvenes syötti oikeasta laidasta takatolpalle, mutta Leschyshynin ohjaus kohti maalia ei ohittanut Melnichykia.

Päätöserä oli taas tasaisempi vetojen oltua 7-9. HSK tasoitti pari minuuttia ennen loppua illan viidennellä ylivoimallaan. Dugan syötti halki neliön Sikuralle, joka pudotti viivaan Murphylle ja tämä latasi keskeltä one-timerin, jonka Duke maalin edestä ohjasi sisään. Pelitapahtumia enemmän päätöserässä jäivät mieleen lukuisat nujakoinnit. Jurco ja Leschyshyn ottivat jo myllyt viiden minuutin kakkujen arvoisesti.

Vasta 22. pelissään Silver Knights koki ensi kerran jatkoajan ja rangaistuslaukauskilpailun. Historian ensimmäinen jatkoaika alkoi 4v3-ylivoimalla nelikolla Murphy-O'Regan-Sikura-Dugan. Ensimmäisen laukauksen suoritti puolen minuutin jälkeen oikealle liikkunut Murphy, mutta O'Regan maalin edessä blokkasi rannelaukauksen. Seurauksena SJ purki paineen ja ylivoima oli ohi. Kahden minuutin kohdalla Quinney laukoi laidasta suoraluistelusta Blichfeldin lavan kautta ohi takakulman. Puolen minuutin päästä Thompson sulki syliinsä Middletonin laukauksen oikeasta laidasta suoraluistelusta. Viimeisellä minuutilla Disimone ampui ensin Jurcon jaloista kilpeen. Perään Quinney vapautettiin läpiajoon, mutta Melnichuk torjui rystynoston.

Rankkareissa tarvittiin kuusi paria, kunnes ratkaisu syntyi. Dugan sai kunnian ampua seurahistorian ensimmäisen voittolaukauskilpailuyrityksen. Hän lähestyi hitaasti oikealta ja ampui sitten läheltä kiekon yli hanskan yläkulmaan. Thompson puolestaan piti längit kiinni Blichfeldia vastaan. Sikura lähestyi vuorostaan vasemmalta ja ampui räpyläkäden alakulmaan tarkasti. Reedy kavensi suoralla laukauksella vasempaan kulmaan. Murphylla oli paikka ratkoa, mutta hän ampui suoraan räpylän kovalla vauhdilla. Chekhovich kesti vuorostaan paineet ja latasi slotista kiekon ranteella tolpan kautta vasempaan kulmaan. Cotter veivasi neljäntenä ampujana Melnichukin jäihin, mutta kämmenrunttaus ei mennyt patjan läpi. Letunov puolestaan vei rystyltä kämmenelle leftinä, mutta Logan pysyi mukana. Rondbjerg tuli vasemmalta ja ampui ponnettomasti kohti längejä. Chmelevski veivasi Cotterin tavoin, mutta patjarunttaus ei toiminut. Dorofeyev kuudennessa parissa onnistui Forsberg-liikkeellä maalinteossa. Thompson puolestaan pakotti McGrewin ampumaan ohi maalin kämmeneltä, kun tämä vei harhautuksen liian pitkälle sivuun. Niinpä ensimmäinen rangaistuslaukauskilpailu päättyi voitokkaasti:


Plussaa saavat maalintekijöiden lisäksi Elvenes ja O'Regan, jotka olivat kiekossa aika paljon varsinaisella peliajalla. Lisäksi McLaughlin pelasi tasapainoisen ottelun kahteen suuntaan ja liikutti kiekkoa hyvin pois omista paineen alla. Kamppailupelaamisessakin hän loisti. Diliberatore saa miinuksen avausmaaliin johtaneesta harhasyötöstään.

23/40 SJ vs. HSK

Dorofeyev lepäsi ja Loewen nousi kokoonpanoon, joten ketjut elivät hieman. Vaihdon syynä lienee edeltävän pelin kuumat tapahtumat. Puolustus oli ennallaan, mutta pareja oli muokattu.

Rondbjerg-Leschyshyn-Elvenes
Jurco-Quinney-Dugan
Sikura-O’Regan-Duke
Loewen-Jones-Cotter

McLaughlin-Murphy
Hayes-Pachal
Schuldt-DiLiberatore

Thompson

Plussat ja miinukset
++
+ Duke, Sikura, Dugan
+/- Murphy, Thompson, Diliberatore, McLaughlin, Hayes, Pachal, Schuldt, Loewen, Jones, Cotter, O'Regan, Jurco, Quinney, Elvenes, Leschyshyn, Rondbjerg
-
--

Loewen myllyttikin heti alussa Middletonin kanssa. San Jose ja ritarit eivät voi sietää toisiaan tälläkään tasolla. HSK meni johtoon ajassa 6:55. True menetti kiekon laidassa lähellä siniviivan Hendersonin alueella. Duke spurttasi vasenta laitaa pitkin riiston jälkeen ja antoi lätyn keskelle ohi puolustajan Sikuralle, joka pääsi nokikkain maalivahdin kanssa ohittaen Korenarin suoralla laukauksella alakulmaan. Heti perään Quinney kilautti ylärimaan ranteella vasemmasta laidasta. Toisen erän puolivälissä sama mies loukkaantui saatuaan taklauksen laukauksensa jälkeen. Heti perään Jurco ampui vuorostaan ylärimaan. 35. minuutilla HSK iski ylivoimalla toisen maalin. Tuttu kuvio toimi. Murphy levitti siipeen Duganille, joka ampui/syötti kohti maalia ja Jones ohjasi kiekon sisään maalin edestä. Kavennus syntyi päätösminuutilla. Weinger ampui viivasta päätylaitaan ja Letunov ampui paluukiekon sisään maalin edestä Murphyn katseltua vierestä.

Päätöserän avauskympin Henderson puolusti vielä jämäkästi ja dumppasi varmasti punaviivalta kiekot isäntien päätyyn. Päätöskympillä kuitenkin Barracuda tuli rinnalle ja ohi iskien kolme osumaa. Ensin Chmelevski tasoitti tarkalla laukauksella vasemmasta laidasta takakulmaan. Thompson olisi tuon voinut ottaa kiinni, vaikka veto lähti Murphyn jaloista. Maalia edelsi kyseenalainen rike Dukeen, jota ei vihelletty. Voittomaali syntyi ylivoimalla. Leschyshyn hävisi oman pään aloituksen. Pasichnuk levitti viivassa, Chmelevski ampui oikeasta laidasta maalille ja Letunov nosti patjareboundin maalin kattoon Schuldtin vierestä. Lopussa Noesen ampui kiekon tyhjiin omasta päästä lasin kautta. Korenar sai syöttöpisteen torjuttuaan O'Reganin laukauksen kulmaan.

Esitys oli kaikkinensa melko tasapaksu. Joukkue hävisi ensi kerran johdettuaan kahden erän jälkeen, joten ehkä pitkä kiertue näkyi väsymyksenä. Murphy vältti miinuksen hyökkäyspään väläytyksillään. Duke pelasi ehjän ja hyvän pelin kahteen suuntaan ollen valopilkkuja. Sikura ja Dugan saavat myös plussat tehopisteistään.

*********

Siinä oli kahdeksan raporttia AHL-kiekon ystäville, mutta ei tässä vielä kaikki. Silver Knights on lanseerannut viikoittaisen radio-ohjelman nimeltä "HSK Today", jonka jaksot olen myös kuunnellut. Tästä linkistä voi kuunnella menneitä jaksoja kuukauden ajalta: HSK Today | Las Vegas Sports Network Ajattelin tähän loppuun poimia noista pelaajahaastatteluista pieniä yksityiskohtia. HSK Today -ohjelman lisäksi kuuntelin toisesta paikasta Diliberatoren haastattelun.

Diliberatore kertoi olevansa kahden suunnan puolustaja, joka tykkää pelata aggressiivisesti. Hän vertasi itseään Nate Schmidtiin, koska myös hänen vahvuutenaan ovat nopeat jalat ja ratkaisut. Hän totesi voivansa parantaa pieniä yksityiskohtia sijoittumisessa ja mailankäytössä. Hänellä ei ollut aavistusta, että Vegas varaa hänet aikoinaan kuudennella kierroksella, vaikka jotain keskusteluja oli käyty. Hän on käynyt kahdesti tulokkaiden kehitysleirillä ja sieltä Kruse on ollut hauska oppia tuntemaan. He pelasivat männä kaudella samassa sarjassa ja Kruse oli yksi parhaista pistemiehistä. Ennen liittymistään Silver Knightsiin Diliberatore myös kertoi, että hän on katsonut sekä Vegasin että Silver Knightsin pelejä ja ollut innoissaan näkemästään. Hän antoi myös kehut Duganille sekä toverina että vastustajana.

Dugan puolestaan kertoi HSK Today -show'ssa, ettei muka ole seurannut muita AHL:n tulokkaita. En usko tuota, koska hän kuitenkin keikkuu syöttöpörssin kärkisijoilla ja yksilöitä tilastot kiinnostavat aina. Dugan on sekä piste- että syöttöpörssin toinen tulokkaista Texasin Riley Damianin jälkeen. Duganin tehot ovat 22 ottelussa 3+17. Damianilla ne ovat 6+18. Byfield ja Kaliyev ovat kahden pisteen päässä Duganista kolme ottelua enemmän pelanneina. Dugan sanoi olevansa kotoisin Rochesterista New Yorkin läheltä. Sieltä on kotoisin myös pitkän linjan AHL-joukkue Americans, jonka peleissä Dugan tietysti kävi pienempänä ja jokin hänen ex-valmentajistaankin on valmentanut sekä Sabresia että Americansia. Dugan muuten täytti juuri 23 vuotta, joten ei hänkään ole enää mikään nuori lupaus, vaan aikuinen jääkiekkoilija.

NHL-sopimuksen saanut Hayes puolestaan harmitteli, ettei voinut juhlia sopimusta Calgaryssa olevan perheensä kanssa. Hän on sarjan tehotilaston kärki lukemalla +17. Myös junioreissa hän on aina ollut reilusti plussalla ja kun häneltä kysyttiin syytä, Hayes antoi tylsähkön vastauksen, että hänet on opetettu nuorena pelaamaan huolellisesti omalla alueella ja että hyvä puolustaminen johtaa hyvään hyökkäämiseen. Vapaa-ajalla Hayes harrastaa golfia ja metsästystä, vaikka Albertassa metsästyskausi menee päällekkäin kiekkokauden alun kanssa syksyisin.

Sikura puolestaan asuu nyt ensi kerran lämpimässä kaupungissa. Muutoin hänen haastattelunsa sisälsi vain jargoniaa ja Thompson sai kehut voittojen takuumiehenä. Duke puolestaan oli pari kuukautta sivussa, mutta hän sanoi, että paluu tuntui hyvältä. Viime peleistä Barracudaa vastaan harjoitushallimaisessa ympäristössä hän totesi sen, että hän ymmärtää muiden mainitseman optisen harhan syntymisen eli noin pienessä ladossa tilanteet tulevat päälle ehkä vähän nopeammin kuin kirkkaammissa valoissa suurella areenalla. Muutoin Duke totesi, että hänet kyllä tunnistetaan välillä kaupungilla oltuaan ensimmäinen Vegasiin sopimuksen tehnyt pelaaja. Hän pelkää hämähäkkejä. Vapaa-ajalla hän musisoi ja totesi soittavansa hyvin saksofonia. Duken lempikirja on Mind Gym, jonka hän on lukenut kahdesti. Se käsittelee urheilupsykologiaa. Pitänee ottaa omallekin lukulistalle tuo opus.

Lopuksi vielä uutinen siitä, että viime syksyn seitsemännen kierroksen varaus Marushev siirtyy Venäjän farmisarjasta rapakon taakse kuten oli vähän odotettavissakin, koska muutoin viimeistä varausta ei olisi tuhlattu yli-ikäiseen pelaajaan: Vegas Golden Knights Sign Forward Maxim Marushev To Entry-Level Contract
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Amerikanihme

Jäsen
Suosikkijoukkue
Vegas Golden Knights, TPS, Florida Gators
Kiitos @Salming kun jaksat kirjoitella noista AHL-peleistäkin, vaikken jaksakaan niitä kaikkia lukea yksityiskohtaisesti läpi. Toivottavasti muut jaksavat.

Voi voi, Cotter tippui noissa ylläolevissa selosteissasi kakkoskentästä jo neloskenttään. Vain yksi plussa taisi tulla sinulta noista otteluista. Alkaa olla vähän sellainen menetetyn lupauksen olo hänen kohdallaan, harmi.

Uskotko Kallionkielen vielä saavan näyttöpaikan? Pysyikö hän muuten vauhdissa mukana? Onko Schuldt kehittynyt yhtään? Jääkö hänellä NHL-ura siihen yhteen otteluun? Ikääkin on jo pian 26 vuotta. Thompson on suosikkini noista farmimolareista, vaikken ole tainnut hänen nähdä pelaavan tai edes harjoittelevan. Jotenkin on vaan tullut sellainen hyvä olo hänestä. Miten sinä näet tuon Hendersonin AHL:n molarien potentiaalin?
 
Viva Las Vegas!

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
39/56 Vegas vs. Arizona

Lehner oli maalissa. Martinez palasi rosteriin, mutta Whitecloud pelaa aikaisintaan huomenna. Pakkiparit olivat McNabb-Pietrangelo, Martinez-Theodore ja Hague-Holden. Hyökkäyksessä Glass jatkoi viltissä.

Ottelu oli hyvin erikoinen. Vegasin uusittu ykkösylivoima osui heti alkuun. Stone oli maalilla, Stephenson slotissa, Pacioretty vasemmalla, Marchessault oikealla ja Theodore viivassa. Pacioretty ja Theodore kierrättivät kiekon takakolmiossa Marchessaultille, joka ampui ranteella oikeasta siivestä kiekon ohi Hillin. 19. kerta sanoi toden ja Vegas onnistui pitkästä aikaa maalinteossa ylivoimalla. Heti seuraavassa vaihdossa nelosketju runttasi päätyrallin lopuksi kiekon sisään maalin edestä. Reaves alusti päädystä ja Carrier sai vapaasti huseerata maalin edessä iskien seitsemännen tehopisteensä kahdeksaan viime peliin. Roy sai syöttöpisteen myös. Vyöry ei loppunut siihen, vaan seuraavaksi Lyubushkin tuli jalalla pois maalin takaa, mutta kärkikarvaaja Kolesar teki erinomaista työtä takakarvaten mailapaineella kiekon pois venäläiseltä Arizonan maalin edessä. Sitten Kolesar ampui nopean ja napakan rannelaukauksen yläkulmaan. Vegas teki vielä neljännenkin osuman avauskympillä, kun vieraiden ylivoimalla Ekman-Larsson ampui päin Karlssonin blokkia. Seurauksena oli 2v0-hyökkäys, kun OEL:n luistelupotku ei riittänyt. Smith pelasi seinäsyötön Karlssonin kanssa ja päätti kuvion takatolpalta tyhjiin. Tuo on tuon kaksikon rutiinipeli alivoimalla 2v1-hyökkäyksissäkin. Laukaukset kohti maalia olivat peräti 18-2 10 minuutin jälkeen, joten alku oli käsittämättömän hyvä. Lopulliset laukaukset avauserässä olivat 22-8, joten hieman loppua kohden Yotes sai juonesta kiinni, mutta eipä Lehnerillä suuria vaikeuksia ollut.

Stephenson teki 5-0 maalin 24 minuutin kohdalla. Hän antoi ensin mailansa McNabbille omalle alueella ja lähti itse hakemaan uutta työkalua. Samalla McNabb siirsi laitaa pitkin kiekon Stonelle, joka avasi pystyyn ja aitioiden edestä selustaan pujahtanut Stephenson pääsi läpiajoon uuden mailan haettuun. Hän uitti kiekon längistä sisään tutusti, mutta tällä kertaa kämmeneltä. Heti perään Karlsson ja Marchessault tuhlasivat 2v1-hyökkäyksen, kun Joonatan ei saanut kunnon osumaa syöttöön takatolpalla. Seuraavaksi Pacioretty syötti vasemmasta laidasta keskelle ruuhkabussiin Haguelle, mutta tämä ei vuotanut, vaan sai jatkettua slotista kiekon sivuun Stonelle, joka laukoi maalin oikealta kulmalta hieman yli maalin. Avauskympin lopuksi Nosek punnersi vielä läpiajoon, mutta rystylaukaus ei uponnut. Arizonallakin oli yksi puolittainen läpiajo, mutta Lehner pysyi mukana sivuttaisliikkeessä venyttäen patjan eteen. Minuutti ennen taukoa Arizona lopulta kavensi, kun ylivoimalla Schmaltz laukoi oikeasta laidasta ranteella taka-alakulmaan ohi McNabbin blokin.

Päätöserään Hill vaihtui Prosvetoon. Arizona iski kaksi nopeaa maalia erän alkuun ja teki ottelusta vielä jääkiekkopelin, vaikka pelin piti olla paketissa viimeistään 5-0 osuman jälkeen. Kessel kiersi hyökkäysaluetta ja jakoi syötön oikeasta laidasta poikittain kohti Huntia. Tuch sai lavan väliin, mutta piti mailaa käsissään löysästi, joten syöttö meni hänen lävitseen ja viivasta noussut Hunt latasi vasemmalta kaarelta kiekon ohi Lehnerin. Viime pelissäkin Tuch vuoti kertaalleen painottoman puolen laiturina omalla alueella ja tuossa maalissa tapahtui sama asia. Minuutin päästä puolestaan Martinez laukoi blokkiin hyökkäysalueella eikä kukaan varmistanut, joten ennen kuin Martinez ehti alas, Keller karkasi läpi Dvorakin ja Kesselin siirroista. Keller nosti varmasti kiekon läheltä ylös yli Lehnerin räpylän.

Puolivälissä erää Vegas sai hengähtää, kun vastaiskun päätteeksi Smith laukoi vasemmalta kaarelta puolustajan jaloista kiekon takayläkulmaan. Karlsson teki oivan esityön voimakkaalla keskikaistan kuljetuksellaan. Joonatan sai kakkossyötön. 15 sekuntia myöhemmin Yotes kuitenkin vielä kavensi, kun Theodore sähläsi alimpana miehenä ja huitoi ohi pomppivasta kiekosta, jonka nappasi Bunting ja tämä viimeisteli ohi Lehnerin. Loppuluvut tyhjiin iski Stephensonin keskialueen käännöstä Pacioretty. Pietrangelo otti kakkossyötön. Kyseessä oli seitsemäs kerta, kun Golden Knights iski 7+ maalia seurahistoriassaan.

Arvosanataulukko
++
+ McNabb, Karlsson, Smith, Marchessault, Carrier, Roy, Reaves, Kolesar, Stephenson
+/- Lehner, Pietrangelo, Theodore, Martinez, Hague, Holden, Nosek, Stone, Pacioretty
- Tuch
--

Tuch saa miinuksen 5-2 maalin huonosta pelaamisestaan omalla alueella. Vastapainona hän ei tarjonnut hyökkäyssuuntaan juuri mitään. McNabb oli alakerran kurko teholukemalla +3 ja jääajalla 22+ minuuttia. Pietrangelo pelasi maltilliset 20 minuuttia Theodoren ja Martinezin tavoin, kun peli oli selvä hyvissä ajoin. Ykkösketju saa kokonaisuudessaan myös plussat. Kaikki viettivät kahden pisteen iltaa ja olivat paras koostumus tasaviisikoin. Nelosketjulle annan myös plussat energisestä ilmeestä ja yhdestä maalista. Kuten todettua, Carrier ja Reaves ovat petranneet pelaamistaan rutkasti sitten alkukauden. Se lupaa hyvää pudotuspeleihin. Kolesar saa plussan soolomaalistaan. Noilla suorituksilla paikka kokoonpanossa säilyy ja Glass saa jatkaa katsomossa ikävä kyllä. Stephenson oli puolestaan minusta kakkosketjun paras yksilö tehoin 1+1. Aloituksetkin hoituivat 70-prosenttisesti. Stone ja Pacioretty eivät olleet läheskään niin hyviä kuin parhaimmillaan, joten jätän heidät neutraaleiksi.

Voi voi, Cotter tippui noissa ylläolevissa selosteissasi kakkoskentästä jo neloskenttään. Vain yksi plussa taisi tulla sinulta noista otteluista. Alkaa olla vähän sellainen menetetyn lupauksen olo hänen kohdallaan, harmi.

Uskotko Kallionkielen vielä saavan näyttöpaikan? Pysyikö hän muuten vauhdissa mukana? Onko Schuldt kehittynyt yhtään? Jääkö hänellä NHL-ura siihen yhteen otteluun? Ikääkin on jo pian 26 vuotta. Thompson on suosikkini noista farmimolareista, vaikken ole tainnut hänen nähdä pelaavan tai edes harjoittelevan. Jotenkin on vaan tullut sellainen hyvä olo hänestä. Miten sinä näet tuon Hendersonin AHL:n molarien potentiaalin?
Ei noista ketjujen järjestyksestä kannata liikaa huolestua. Viveiroskin on sanonut, että heillä ei ole ykkösketjua, vaan neljä vitjaa, jotka voivat tehdä tehopisteitä. Esimerkiksi Quinneyn ja Duken kanssa pelatessaan hän sai kyllä ihan kiitettävästi vastuuta. Tuossa viimeisimmässä raporttipelissä toki rinnalla olivat Loewen ja Jones, mutta Joneskin on iskenyt kymmenisen pinnaa viimeisiin 13 otteluun suurin piirtein, joten tuloksenteko onnistuu heidänkin kanssaan tarvittaessa. Se pitää toki todeta, että Cotter ei tosiaan pelannut mitenkään erityisen hyvin noissa rästipeleissä toisin kuin vielä alkukaudella, mutta ei hän miinuksiakaan minulta kerännyt. Jones sen sijaan oli oikeinkin kuumassa vireessä ja kaikki eivät voi olla kuumia yhtä aikaa.

Schuldtin NHL-uran kannalta ei oikein näytä hyvältä. Hän tekee yhden ison virheen peli ottelu suurin piirtein ja usein vastustajat ovat niistä rankaisseet. Kiekollinen tekeminenkään ei ole ollut mitenkään maagista. Hyvä laukaus hänellä sen sijaan on, koska läheltä siniviivaa on syntynyt useampi osuma viime aikoina, mutta ennemmin hänestä on tulossa kahden suunnan yleispuolustaja, joka pelaa enemmän alivoimaa, koska sillä osa-alueella hän on saanut paljon vastuuta tällä kaudella Dahlströmin ja Hayesin kanssa.

Kallionkieli pysyi minusta ihan hyvin vauhdissa mukana, mutta vaihtoja kertyi se kymmenisen per peli, joten noin vähillä minuuteillakin pitääkin jaksaa polkea täysillä vaihdosta toiseen. Kuten todettua, hänen pelaamisessaan oli nähtävissä samoja elementtejä kuin livenä syksyllä eli sijoittuminen kiekottomana ja karvauspelaaminen ovat vahvuuksia. Kiekollisena hänellä tuli ajoittain vähän kiire ja ratkaisut jäivät puolittaisiksi siirroiksi, mutta ei hän kuitenkaan leikkinyt voitolla, vaan dumppasi kiekot hyvällä prosentilla päätyyn punaviivalta. Miehistöön pitänee tulla loukkaantumisia, että hän pääsisi vakituisesti pelaamaan nelosketjussa, mutta kyllä hän varmaan yksittäisiä pelejä pääsee vielä loppukaudesta pelaamaan.

Thompson on tosiaan ollut erinomainen. Hänet valittiin toisena kuukautena putkeen parhaaksi maalivahdiksi. Viimeksi samaan on pystynyt Michael Hutchinson 2017 ja edellinen kahdesti saman kauden aikana kuukauden maalivahdiksi valittu veskari on Carolinassa läpimurtoa tekevä Alex Nedeljkovic (15gp GAA alle 2.00). Nuo esimerkit viittaavat siihen, että Thompsonista tulisi vielä NHL-maalivahti. Onhan hän ollut Silver Knightsin alkukauden tärkein pelaaja, kun useina iltoina joukkue on jäähyillyt paljon ja hävinnyt laukaustilastot jopa pystyyn, mutta tehokas viimeistely ja Thompsonin torjunnat ovat tuoneet ehkä ansaitsemattomiakin voittoja. Näillä näytöillä hän uhkaa Danskin asemaa organisaation kolmosmaalivahtina ilman muuta.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
24/40 Condors vs. Silver Knights

Patera pelasi maalissa. Puolustus oli entisellään. Dorofeyev palasi viltistä hyökkäykseen, kun Quinney tosiaan loukkaantui edellisessä pelissä.

Elvenes-Leschyshyn-Duke
Dorofeyev-Jones-Dugan
Jurco-O’Regan-Sikura
Cotter-Rondbjerg-Loewen

McLaughlin-Murphy
Hayes-Pachal
DiLiberatore-Schuldt

Patera

Plussat ja miinukset
++
+ Pachal, Hayes, Diliberatore, Murphy, Dugan, Duke, Elvenes, Leschyshyn
+/- Patera, Schuldt, McLaughlin, Cotter, Rondbjerg, Loewen, Jurco, Sikura, O'Regan, Dorofeyev
- Jones
--

Öljyn farmi meni johtoon viiden minuutin jälkeen suorahyökkäyksestä. Jonesin ketjun karvaus ohitettiin ja lopuksi Griffith syötti vasemmasta laidasta maalin eteen Lavoielle, joka ohjasi kiekon sisään, kun Jones epäonnistui takakarvauksessaankin. Erän lopussa kotijoukkue teki 2-0 maalin ylivoimalla. Gildon ampui patjaan ohi O'Reganin blokin ja reboundiin ehti maalin kulmalla Gambardella ennen McLaughlinia. HSK kavensi kuitenkin alle minuutissa. Murphy laukoi viivasta ranteella ja Dugan ohjasi veikeästä asennosta kiekon ohi Skinnerin. Vedot olivat 16-6, joten isäntien taukojohto oli ansaittu. Patera otti kiinni ne, mitkä oli otettavissa. Ykkösketju ja Hayes-Pachal kaksikko olivat näkyvimpiä ylöspäin muutamassa vaihdossa.

Toisen erän alussa Condors teki toisen YV-maalinsa. Malone yritti syöttää maalin takaa neliön keskelle, mutta kiekko kimposikin Leschyshynin luistimesta omaan maaliin. 10 sekuntia ennen taukoa puolestaan Dugan ampui vasemmasta laidasta one-timerin sisään Schuldtin levityksestä, kun Cracknell antoi harhasyötön ensin isäntien alueella. HSK:llekin tarjottiin ylivoimaa erässä kahdesti, mutta melko hankalaa kiekonliikuttelu oli Duganin viisikollekin. Sikura laukoi pari kertaa tuloksetta oikeasta siivestä.

Gildon iski 4-2 maalin 45. minuutilla. Schuldtin siirtokiekko päädystä ei ollut vain riittävän hyvä, vaan päätyi paineen alla vastustajalle. Esposito syötti viivaan ja Gildonin kaaliperhonen yllätti Pateran. Puolivälissä Henderson kavensi vielä kertaalleen. Murphy pyörähteli todella taitavasti paineen alla vasemmassa laidassa pysyen kiekossa ja lopuksi rannelaukaus kohti maalia livahti helposti ohi Skinnerin. Lopullinen ratkaisu syntyi ylivoimalla, kun Condors onnistui kolmatta kertaa neljällä yrittämällä. Lennström levitti vasemmalle ja Desharnais syötti neliön keskelle, josta Marody ohjasi kiekon takakulmaan kauden 15. osumallaan pysyen maalipörssin kärjessä. Niinpä Silver Knights hävisi ensi kertaa seurahistoriassa kaksi ottelua putkeen ja viimeisestä neljästä pelistä kasassa on vain yksi voitto, joten Viveiroksen pitää saada viisikkohyökkääminen kuosiin ennen ensi viikonlopun kotipelejä Roadrunnersia vastaan.

Dugan saa plussaa kahdesta maalistaan tietysti. Diliberatore puolestaan liikutti kiekkoa paineen alla hyvin ja laukoi siniviivalta peräti kahdeksan kertaa kohti maalia! Hän sai kiekot ohi blokkien ja oli aktiivisempi kuin kertaakaan aiemmin. Pidin suuresti näkemästäni. Hayesin ja Pachalin toiminnasta parina pidin myös. Murphy saa plussan taitavasta maalistaan ja Elvenesin ketju oli mielestäni paras tasaviisikoin.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
40/56 Vegas vs. Arizona

Fleury palasi maaliin ja Whitecloud puolustukseen, joten joukkue oli täysin terve ensi kertaa tammikuun lopun jälkeen. Glass jatkoi katsomossa.

Arvosanataulukko
++
+ Fleury, Nosek, Pacioretty, Marchessault, Hague, Whitecloud
+/- Theodore, Martinez, McNabb, Pietrangelo, Karlsson, Smith, Stone, Stephenson, Tuch, Kolesar, Carrier, Reaves, Roy
-
--

Arizonan alku oli parempi kuin viimeksi. Se sai Haguen jäähyn myötä nopeasti ylivoiman, mutta Fleuryn lumienkelit estivät maalin synnyn ruuhkan päätteeksi. Pacioretty puolestaan kilautti sitä ennen vielä ylärimaan laidasta. Puolivälissä avauserää nelonen hankki ylivoiman vahvalla hyökkäyspään vaihdollaan, kun Reaves kampattiin. Pacioretty osui toistamiseen maalikehikoiden jahdatessaan 300 maaliaan. Hetken päästä Reaves puolestaan jyräsi yli peliä avanneen Grossin olkapää ylhäällä, mutta selvisi jäähyttä. Gross jätti pelin kesken polvivamman ja aivotärähdyksen takia. Ajassa 16:00 vuorostaan Tuch tuli ulos kulmasta kiekon kanssa ja laukoi pienestä kulmasta takatolppaan.

Toisen erän alussa Golikoski pääsi ampumaan slotista Vegasin oman alueen menetyksen jälkeen. Nopea kuti osui tolppaan Fleuryn kainalon kautta. Kahdeksannella minuutilla Stephenson löysi painottomalta puolelta vapaana Haguen, joka sai nousta vapaasti viivasta vetopaikkaan, mutta Hill sai varusteitaan väliin rannekutiin kohti oikeaa yläkulmaa. Parin minuutin päästä Karlsson syötti laidasta viivaan ja Pietrangelo ampui jo kotijoukkueen neljännen maalikehikko-osuman ranteella. Vegas vei erän vedot 15-5 ja hallitsi kiekkoa, mutta Yotes puolusti omissa jämäkästi, joten vedot lähtivät enimmäkseen laidoista tai viivasta. Vieraiden hyökkäyspelaaminen oli vaisua ja se tyytyi siirtämään kiekkoa vain pois omista keskialueen puolelle tai isäntien päätyyn.

Päätöserässä oli selvää, että toisen erän skipannut Kolesar ei palaa enää peliin mukaan. Hän sai taklauksen laidassa avauserän lopussa ja kärsi lonkkavamman. Reaves puolestaan jätti pelin kesken päätöserän lopussa. Avauskymppi oli kolmannesta erästä tapahtumiltaan köyhä. Vedot olivat vain 1-2 kohti maalia. Päätöskympin aluksi Nosek sai syötön keskelle Marchessaultilta ja hän viimeisteli tarkalla laukauksella avausmaalin. Pacioretty oli myös merkittävässä osassa karvaamisellaan kulmassa, mikä pakotti puolustajan hätäiseen syöttöön, jonka Joonatan katkaisi. Pacioretty itse kilautti 2v1-hyökkäyksestä ylärimaan viisi minuuttia ennen loppua. Yotes puolestaan otti Hillin maaliltaan kaksi minuuttia ennen loppua, mutta Fleuryn johdolla VGK otti lopulta 1-0 voiton. Garland kyykkytaklasi Stonea vielä viime hetkillä saaden siitä jäähyn ja muistutuksen Paciorettylta.

Fleury saa tietysti plussan nollapelistään, vaikka torjuntoja tuli vain 14. Hän jakaa nyt neljännen sijan maalivahtien voittotilastossa runkosarjassa. Pacioretty ei saanut 300 runkosarjamaalia täyteen, mutta kolmesta kilautuksesta maalirautoihin on annettava silti plussa. Hän oli uhka ja rakentamassa voittomaalia. Voittomaalin muut osapuolet Marchessault ja Nosek kirjaavat myös itselleen plussaa. Nosekilla on muuten kasassa nyt 14 pistettä, mikä on yksi vähemmän kuin Smithillä, vaikka Tomas oli sivussa koronan takia kahdeksasta ottelusta. Nosek oli aloitusympyrässä myös hevonen voittaen 90% aloituksistaan. Puolustuksesta Hague-Whitecloud kaksikko erottui hyökkäyssuuntaan hyökkäysten tukemisellaan toisesta aallosta ja terävistä avaussyötöistään keskialueelle. Erinomaisen varmaa pelaamista heiltä.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights

Mattias Janmark oli siirtotakarajan ainoa hankinta ja hyvä niin, ettei organisaatio lähtenyt hulluttelemaan oltuaan kuulemma Hallin ja Folignon perässä aiemmin. Getzzlafia ilmeisesti yritettiin saada keskikaistalle täksi kevääksi, mutta vastine ei miellyttänyt Anaheimia. Niinpä Chicagosta seuraan saapui laiturisentteri Janmark, joka on Karlssonin kaveri Tukholmasta. Hintana oli toisen ja kolmannen kierroksen varausvuoro. Vegasille jäi yhä haltuun tulevaan draftiin Devilsin todella aikainen toisen kierroksen vuoro, joten omasta heikommasta varausvuorosta #50 -> eteenpäin oli varaa luopua. Ensi vuoden draftiin Vegasilla on puolestaan Canucksin kolmannen kierroksen vuoro Schmidt-kaupasta, joten Chicagolle kolmannen kierroksen menettäminen lisäksi ei kirpaise. Toiseen suuntaan tuli sitä paitsi lottovuoro viidennelle kierrokselle vuodelle 2022, joten todellisuudessa Vegas hävisi tuossa ehkä noin 45 sijaa. Jotta Janmark mahtui palkkakattoon, Chicago piti palkasta puolet ja San Jose 25 prosenttia. Vastineena Sharks sai alun perin Buffalolle kuuluneen vuoden 2022 viidennen kierroksen vuoron. Golden Knights puolestaan sai farmipuolustaja Nick DeSimonen. Olen nähnyt hänen pelaamistaan Barracudassa viime peleissä Hendersonia vastaan ja pidin kyllä hänestä. Kyseessä on isokokoinen rightin puolustaja, jolla on painava lyöntilaukaus ja siksi hän pelasi ylivoimaakin AHL:ssä. McCrimmon kuitenkin ehti jo ilmoittaa, että DeSimone on palautettu loppukaudeksi nimenomaan Barracudaan eikä Silver Knightsiin. Ilmeisesti tuollainenkin menettelytapa on mahdollista. Käytännössä siis Sharks ei luopunut mistään muusta kuin palkkatilasta vastineena viidennen kierroksen vuorosta.

Janmarkilla on 19 pistettä koossa 41 ottelussa ja alustavasti hän ottanee paikan kolmosketjun laidasta Nosekin ja Tuchin viereltä. Kyseessä on myös vuoden 2018 maailmanmestari. Vegasin omassa siirtotakarajashow'ssa Janmark totesi, että hän on parhaillaan Columbuksessa, mutta lentää tänään tiistaina Los Angelesiin pelatakseen keskiviikkona. Lisäksi hän tosiaan kertoi tuntevansa Wiljamin ja pelanneensa joskus Lehneriä vastaan, mutta ei tunne häntä niin hyvin, koska Robin on kotoisin Göteborgista. Janmark toivoi saavansa käyttöönsä numeronsa 13, mutta Jurcohan on pelannut sillä sekä farmissa että pari peliä ylhäällä, joten saapa nähdä, että miten tuon suhteen käy. Janmark totesi myös pelaavansa nopeatempoista peliä ja olevansa pelaaja, joka voi pelata kokoonpanossa missä roolissa vain. Suoraluistelukyky on itsellekin pistänyt aiemmin silmään. Hän myös piti itseään ainakin jonkinlaisena pistenikkarina. Kieltämättä Vegas tarvinnee pudotuspeleissä varsinkin maalinedusosaamista ja rumien maalien tekijää, jollaiseksi Janmark toivottavasti muotoutuu. Lisäksi hän sanoi, että Vegas oli jo aiemmin hänelle yksi mahdollinen kohde, johon siirtyä vapaana agenttina, joten hän on innoissaan päästessään nyt näyttämään osaamistaan. McCrimmon puolestaan totesi, että he halusivat parantaa keskiketjujaan, mutta ilman, että ketään nykyisestä pelaajistosta olisi pitänyt treidata muualle.

41/56 Los Angeles vs. Vegas

Lehner palasi maaliin. Sekä Kolesar että Reaves olivat sivussa viime pelissä tulleiden vammojen takia, joten Jurco kutsuttiin ylös ja hän pelasi nelosketjussa Royn sekä oikeaksi laitahyökkääjäksi nostetun Coghlanin tilalla. Reaves siirrettiin samalla LTIR-listalle saakka. Carrier pelasi kolmosketjussa Nosekin ja Tuchin kanssa. Glass jatkoi taksissa, koska ilmeisesti bonusten takia häntä ei voitu peluuttaa, joten siksi Coghlan oli hyökkääjä:


Arvosanataulukko
++
+ Theodore, McNabb, Stone, Stephenson, Pacioretty, Karlsson, Roy, Jurco, Tuch
+/- Lehner, Pietrangelo, Martinez, Hague, Whitecloud, Coghlan, Nosek, Carrier, Smith, Marchessault
-
--

Golden Knights haki Los Angelesista rutiininomaisen 4-2 vierasvoiton. Peli oli oikeastaan aika hyvin näpeissä koko ajan ja VGK hallitsi kiekkoa tullen tasaisena virtana keskialueen läpi vieraiden alueelle luomaan syöttöketjuja. Pidin siitä, kuinka hyvin Vegas tosiaan pysyi kiekossa ja sai aikaan syöttöjä lavasta lapaan ohi Kingsin kiekottoman viisikon niin keskialueella kuin hyökkäysalueella. Toiminta paineen alla oli rauhallista. Siitä kertoo sekin, että Vegas laukoi 40 kertaa kohti maalia 50 ensimmäiseen minuuttiin, kun Kings ampui puolet vähemmän ja kiri päätöskympillä vetomäärät lukemiin 28-41 vieraiden tyytyessä puolustamaan johtoa.

Kings johti peliä 2-0, mutta nuo maalit sattuivat Vegasin virheistä. Avausmaalissa Martinez oli tukemassa korkeaa karvausta ja Tuch tuurasi häntä Theodoren vierellä alempana. Kings tuli ohi karvauksen ja Lemieux vapautti Wagnerin läpiajoon, kun Tuch ei osannut sijoittua vieraalla pelipaikalla oikein. Lehner vuoti puolestaan längeistä. Toisessa erässä sitten Stone ja Pietrangelo hävisivät kulmapainin jatkosopimuksen tehneelle Iafallolle, joka siirsi kiekon maalin taa Brownille ja tämä löysi maalin kulmalta Kopitarin, joka viimeisteli varmasti lähietäisyydeltä. Kavennus syntyi 34. minuutilla, kun Coghlan voitti päätykiekon omissa siirtäen sen Theodorelle, joka jatkoi ränniin Jurcolle. Tämä syötti niin ikään laitaa pitkin keskialueelle luoden 2v1-tilanteen avaavalla siirrollaan. Roy päätti veivata itse kiekon maaliin oikealta puolelta ohi Petersenin. Päätösminuutilla alivoimalla puolestaan ensin Stone vapautti Stephensonin läpiajoon, mutta tämä tuhlasi sen ampumalla yli. Stephensonilla on kaksi muutakin läpiajoa, joista hän ei onnistunut viimeistelyssä, joten ruuti todella oli märkää. Onneksi heti perään Stone karkasi vuorostaan läpi ja veivasi kämmeneltä kiekon maaliin Stephensonin alustuksesta.

Päätöserässä Lehner torjui laukauksen kulmaan ja Tuch poimi irtokiekon oman alueen laidasta, kiihdytti vauhtiin, harhautti pari pelaajaa keskialueella ja pujahti lopulta keskeltä hyökkäysalueelle sekä ampui tarkasti ranteella etuyläkulmaan kauden 14. osumansa. SIsäisen maalipörssin kärki Pacioretty puolestaan teki uransa 300. runkosarjamaalin hetken päästä ylivoimalla. Kauden 20. maali syntyi napakalla rannelaukauksella vasemmasta siivestä takayläkulmaan Stonen tehtyä maskia. Theodore kirjasi Stonen ohella syöttöpisteen. Heti maalin jälkeen Athanasiou kilautti vielä tolppaan 2v1-hyökkäyksestä, mutta päätöskympillä Vegasilla ei ollut enää suurta hätää ja Kings laukoi vain heikoista sektoreista, kun keskusta oli tukossa.

Stephensonin ketjua Kings ei saanut millään kuriin ja Chandler tosiaan hukkasi 4-5 avopaikkaa, mutta saa kuitenkin plussan osana ottelun parasta vitjaa. Stonenkin ilta oli plussan puolella huolimatta toisen maalin löysästä pelaamisesta. Karlsson oli puolestaan ykkösketjun valopilkku viisailla kiekollisilla ratkaisuillaan ja kyvyllään pysyä kiekossa. Kolmosketjusta Tuch erottui positiivisesti maalinsa ansiosta, mutta muutoinkin hänellä oli pari puolittaista vapaata vetopaikkaa laidoista aiemmissa erissä, joten palkinto oli ansaittu. Nelosketju värkkäsi myös maalin ja siihen osallisena olleet Jurco ja Roy kirjaavat plussat. Coghlan pelasi Jurcon tavoin yhdeksisen minuuttia ja Roy AV-vastuun myötä pari minuuttia enemmän. Alakerrasta Theodore erottui hyökkäysalueella ollen paljon kiekossa ja toimittaen kiekkoa maalille. McNabbin pienistä siirroista paineen alla laitojen lähellä pidin myös plussan arvoisesti.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Amerikanihme

Jäsen
Suosikkijoukkue
Vegas Golden Knights, TPS, Florida Gators
Janmarkista (miksi tuossa ensimmäisen a:n päällä ei ole pisteitä, kuulostaisi luontevammalta niin?) en muista kuin kuvat pleijareista viime syksynä, jolloin kaverin naama jotenkin ei miellyttänyt, tuntui aika inhottavalta pelaajalta pelata vastaan. Mutta katsotaan nyt sitten miten Kultaritareissa lähtee menemään vai jääkö rentaliksi.

Kings-peli tosiaan näkyi telkkarissa. Hyvävauhtinen peli, mutta en ymmärrä, miksi Vegasin pitää antaa niin usein pari maalia vastustajalle eteen, ennen kuin rupeavat tosissaan pelaamaan. Niin eilenkin.

Tuchin maali oli mahtava. Kun kaveri saisi tasaisuutta otteisiinsa ja punnerrettua tuollaisia maaleja joka toisessa ottelussa suunnilleen, niin NHL-tähteys odottaisi. Stephenson olisi voinut ottaa oppia Stonerilta miten maali tehdään läpiajossa. Yritti se kerran laukaustakin, mutta aika ponneton sekin oli. Yleensä läpiajo hänellä näyttää tosiaan päättyvän tuohon uittoyritykseen five holesta, mikä on yksi vähiten näyttävimpiä maaleja. Saa vetää minun puolestani tarkkoja kuteja maalin nurkkiin tai sitten veivata a la Stone.

No nyt seuraavat pelit näkyvät TV:ssä, kun vastassa on taas Kings ja sitten Ducks. Missäköhän Losin hotellissa joukkue yöpyy, niin pääsisi jututtamaan kavereita, heh.
 
Viva Las Vegas!
Kirjaudu sisään, jos haluat vastata ketjuun. Jos sinulla ei ole vielä käyttäjätunnusta, rekisteröidy nyt! Kirjaudu / Rekisteröidy