Mihin asti Golden Knights yltää kaudella 2020–2021?

  • Mestaruuteen

    Ääniä: 5 12,8%
  • Finaaliin

    Ääniä: 4 10,3%
  • Konferenssifinaaliin

    Ääniä: 10 25,6%
  • Konferenssivälierään

    Ääniä: 12 30,8%
  • Pudotuspelien avauskierrokselle

    Ääniä: 6 15,4%
  • Pudotuspelien ulkopuolelle

    Ääniä: 2 5,1%

  • Äänestäjiä
    39
  • Tämä ketju sulkeutuu: .

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
Vegas Golden Knightsin kolme ensimmäistä kautta ja 282 ottelua Telluksen todennäköisesti parhaassa jääkiekkosarjassa NHL:ssä ovat tarjonneet fantastisia elämyksiä, sillä ensimmäisellä kaudellaan joukkue pelasi Stanley Cupin loppuotteluissa, toisella kaudellaan putosi seiskapelissä pudotuspelien avauskierroksella San Joselle ja kolmannella kaudellaan puolestaan eteni neljän parhaan joukkoon konferenssifinaaleihin ennen putoamista Dallasille. Ennen kuin on aika ruveta pohtimaan tulevaisuutta ja sitä, mitä neljäs kausi tuo tullessaan, linkitän alle kolmen aiemman kauden kausiketjut ja pelaaja-arviot.

Kausiketju 2017-2018: Vegas Golden Knights 2017–2018
Kausiketju 2018-2019: Vegas Golden Knights 2018–2019
Kausiketju 2019-2020: Vegas Golden Knights 2019–2020
Pelaaja-arviot 2017-2018: Vegas Golden Knights 2017–2018
Pelaaja-arviot 2018-2019: Vegas Golden Knights 2018–2019
Pelaaja-arviot 2019-2020: Vegas Golden Knights 2019–2020

Sopimustilannelähde: Vegas Golden Knights - CapFriendly - NHL Salary Caps

Hyökkääjät (11 / $48,413,333):
Mark Stone $9,500,000 / UFA 2027
Max Pacioretty $7,000,000 / UFA 2023
Paul Stastny $6,500,000 / UFA 2021
William Karlsson $5,900,000 / UFA 2027
Reilly Smith $5,000,000 / UFA 2022
Jonathan Marchessault $5,000,000 / UFA 2024
Alex Tuch $4,750,000 / UFA 2026
Ryan Reaves $1,750,000 / UFA 2022
William Carrier $1,400,000 / UFA 2024
Cody Glass $863,000 / RFA 2022
Nicolas Roy $750,000 / RFA 2022

Puolustajat (6 / $20,075,000):
Nate Schmidt $5,950,000 / UFA 2025
Shea Theodore $5,200,000 / UFA 2025
Alec Martinez $4,000,000 / UFA 2021
Brayden McNabb $2,500,000 / UFA 2022
Nick Holden $1,700,000 / UFA 2022
Zach Whitecloud $725,000 / RFA 2022

Maalivahdit (1 / $7,000,000):
Marc-Andre Fleury $7,000,000 / UFA 2022

Rajoitetut vapaat agentit (RFA):
Nick Cousins
Chandler Stephenson

Rajoittamattomat vapaat agentit (UFA):
Tomas Nosek
Jon Merrill
Deryk Engelland
Robin Lehner

Palkanpidätykset:
Tomas Tatar $500,000 / 2021

Käytetty tila palkkakatosta:
Pelaajasopimukset $75,488,333
Palkanpidätykset $500,000
= $75,988,333

Oletettu palkkakatto 2020-2021: $81,500,000
Tilaa palkkakaton alla (18/23): $5,511,667

Lisäksi organisaation vakituiseen rosteriin kuulumattomat 30 pelaajaa on syytä mainita. 21 pelaajalla on jo jonkinlainen sopimus olemassa, mutta yhdeksällä ei ole.

Hyökkääjät:
Jack Dugan $925,000 / RFA 2022
Peyton Krebs $894,167 / RFA 2023
Jonas Rondbjerg $806,667 / RFA 2022
Marcus Kallionkieli $786,111 / RFA 2023
Jake Leschyshyn $778,333 / RFA 2022
Lucas Elvenes $776,667 / RFA 2022
Benjamin Jones $760,000 / RFA 2022
Paul Cotter $760,000 / RFA 2023
Dylan Sikura $750,000 / RFA 2021
Patrick Brown $700,000 / UFA 2021
Tyrell Goulbourne $700,000 / UFA 2021

Puolustajat:
Connor Corcoran $813,333 / RFA 2023
Kaedan Korczak $795,000 / RFA 2023
Nicolas Hague $791,667 / RFA 2022
Brayden Pachal $765,000 / RFA 2022
Jake Bischoff $716,667 / UFA 2022
Dylan Coghlan $715,556 / RFA 2021

Maalivahdit:
Logan Thompson $800,000 / RFA 2022
Jiri Patera $800,000 / RFA 2023
Dylan Ferguson $733,333 / RFA 2022
Oscar Dansk $700,000 / UFA 2021

Keegan Kolesar RFA
Gage Quinney RFA
Reid Duke RFA
Brett Lernout RFA
Jimmy Schuldt RFA
--------------------------------------
Curtis McKenzie UFA
Valentin Zykov UFA
Jaycob Megna UFA
Garrett Sparks UFA

*************

Vyyhtiä voisi aloittaa purkamaan siitä, mitä toimitusjohtaja Kelly McCrimmonin ja jääkiekkoasioista vastaavan presidentti George McPheen tulisi tehdä RFA- ja UFA-pelaajien kanssa. Palkkakatossa on tilaa tällä hetkellä reilut viisi miljoonaa euroa ja sopimuksen alaisena on 18 ylhäällä aloittavaa pelaajaa.

Rajoitettuja vapaita agentteja on kaksi: Chandler Stephenson ja Nick Cousins. Heistä Stephenson tulee ilman muuta pysymään organisaatiossa, koska runkosarjanäytöt olivat niin vakuuttavat eikä playoffeissakaan hän ollut mitenkään erityisen huono, vaan rooli vaihteli sen verran paljon, että vakituista kemiaa ei oikein päässyt syntymään kenenkään kanssa, joten tehoja syntyi vain viisi, mutta ei sekään nyt huonosti ole alaketjujen mieheltä ilman YV-aikaa. Stephensonin luistelunopeutta myös joukkue kaipaa keskialueen ylityksissä, joten siinä mielessä hän on vähän kuin Haulankin korvaaja kokoonpanossa, vaikka roolit eivät ole ihan yksi-yhteen. Koska kyseessä oli suonenvetokausi, Stephensonin sopimuksen arvoa on hankala veikata. Palkkakattotilanteesta johtuen sen toivoisi olevan lähellä kahta miljoonaa, mutta se on epärealistista. Tietysti jos Reaves ja Carrier saavat 1,75 ja 1,4 miljoonaa, Stephensonille periaatteessa kuuluu yli kahden miljoonan palkka. Päättyneellä kaudellahan Chandler tienasi vain miljoonan. Vuoden sopimus tarkoittaisi sitä, että jo ensi kesänä Stephenson olisi vapaa agentti, joten se ei tule kuuloonkaan, vaan otaksun organisaation haluavan kiinnittää hänet pidemmäksi aikaa. Sopimus voi olla siis pidempikin kuin kaksivuotinen, jos se auttaisi painamaan palkkaa alemmas. Ennustukseni olkoot kolmen vuoden sopimus 2,5 miljoonan vuosipalkalla eli haulamainen sopimus, jonka tämä toki solmi jo Wildissä. Tuohon pitäisi olla varaa, jos ja kun Fleury korvaantuu pari miljoonaa halvemmalla Lehnerillä.

Mitä tulee Cousinsiin, hän tienasi myös miljoonan viime kaudesta. Hänelle ei missään nimessä tulisi maksaa kovin paljoa yli kahta miljoonaa, koska vahvuudet eivät ole yhtä lailla selviä kuin Stephensonilla, jonka luistelusta ja AV-pelaamisesta voi maksaa, vaikka anti ylöspäin olisi viime kautta vähäisempää, mutta Cousins oikeastaan ei tuo mitään merkittävää lisäarvoa kuin energistä kamppailupelaamista ja kohtalaista kiekollista taitoa alaketjuihin, mutta hänet on helpompi korvata nuoremmilla ja halvemmilla pelaajilla. Pienen palkankorotuksen Cousins toki silti saanee, mutta onko Vegas joukkue, joka sen korotuksen antaa? Jos Vegas päättää jatkaa Nosekin sopimusta, silloin Cousins ei jatka organisaatiossa. Pitää muistaa, että tsekki syrjäytti Cousinsin kokoonpanosta playoffien loppua kohti mentäessä, joten neuvotteluissa Cousinsin vipuvarsi ei ole niin jämäkkä kuin vielä paria viikkoa aiemmin runkosarjan ja Chicago-sarjan jälkeen olisi ollut. Oman mielipiteeni olen tehnyt selväksi jo kauan aikaa sitten eli mieluummin pidän alkuperäisjäsen Nosekin kuin tasapaksun Cousinsin, mutta jos hän jatkaa, palkka lienee ehkä jotain 1,8-2,2 miljoonaa.

Kahden edellä mainitun RFA-pelaajan lisäksi Vegasilla on organisaatiossaan viisi muutakin RFA-pelaajaa, jotka ovat enemmän tai vähemmän AHL-miehiä: Keegan Kolesar, Gage Quinney, Reid Duke, Brett Lernout ja Jimmy Schuldt. Näistä miehistä Kolesar, Quinney ja Schuldt ovat niitä pelaajia, jotka varmasti haluttaneen pitää organisaatiossa. Schuldt saanee suurin piirtein uuden 850 000 dollarin arvoisen sopimuksen. Quinneynkin palkka noussee alkamaan kahdeksalla, jos hän pelaa NHL:ssä. Kolesarilla on 23-vuotiaana vielä ehkä varaa kehittyä pari kautta Reavesin tulevaisuuden korvaajaksi, joten katsoisin tuon kortin loppuun asti. Duke on puolestaan historian ensimmäinen pelaajakiinnitys ja siksi toki minulle kelpaisi, jos hän suostuu jatkamaan farmissa ensi kaudellakin. Kahdella viime kaudella hän on tehnyt 15 ja 16 pistettä 44 ja 39 ottelussa, mutta tarvittavaa syvyyttä hän kyllä hopearitareihin toisi, vaikkei mikään ratkaisupelaaja ole pystynyt olemaan. Mitä tulee Lernoutiin, luulen, että hän jatkaa matkaa muualle, koska AHL-pakistossa ovat paikat jo Schuldtille, Coghlanille, Bischoffille, Pachalille ja uusille nimille Hayesille, McLaughlinille ja Murphylle. Haguekin saattaa piipahtaa alhaalla.

*************

Siirrytäänpä sitten UFA-pelaajiin. Rajoittamattomia vapaita agentteja on neljä: Tomas Nosek, Jon Merrill, Deryk Engelland ja Robin Lehner. Helpointa on aloittaa Lehneristä, joka saa 25 miljoonan sopimuksen seuraavasta viidestä kaudesta, kunhan Fleurylle on ensin löydetty ottaja. Tuo on jo uutisoitu sen verran varmana asiana, että siihen sopii luottaa. Merrill ja Engelland puolestaan putosivat viime kauden edetessä pelaavasta kokoonpanosta katsomoon eikä kummallakaan ole enää käyttöä DeBoerin alaisuudessa, joten suuret kiitokset vain molemmille ajastaan Golden Knightsin pelaavassa kokoonpanossa. Merrillille varmasti löytyy suurempi rooli jossain muussa organisaatiossa. Engelland lopettanee, jollei siirtotakarajalla hänestä kiinnostunut ollut organisaatio halua yhä tarjota sopimusta. Nosek on mielenkiintoisin nimi UFA-pelaajista. Hänelle on maksettu noin miljoona kaudessa parin viime kauden ajan. Tehot ovat olleet jatkuvasti 15 pistettä noin 67 ottelussa jokaisella kolmella kaudella, joten periaatteessa palkkaa ei ole syytä nostaa, mutta nyt Nosek on rajoittamaton vapaa agentti ja saa varmasti rahakkaampia tarjouksia muualta, mutta toivottavasti Vegas jollain ilveellä pystyisi hänet silti pitämään Cousinsin sijasta ja tsekki laittaisi mahdollisuuden mestaruuteen rahan edelle. Toki jos Fleuryn tulevassa kaupassa ei tarvitsisi pidättää palkkaa, sitten Nosekillekin olisi varaa maksaa jopa bellemaremaiset vajaat pari miljoonaa helposti.

AHL:n puolelta vapautuu UFA-markkinoille neljä kalaa: Curtis McKenzie, Valentin Zykov, Jaycob Megna ja Garrett Sparks. Sparksille ei ole enää tarvetta, kun Ferguson ja Patera tulevat farmiin kilpailemaan kakkosmaalivahdin paikasta Danskin takana. Logan Thompson on myös kisassa toki mukana. Megna puolestaan lähtenee Lernoutin tavoin muualle, koska farmissa on nuoria puolustajia ihan riittävästi jo hankittuna. Zykovillekaan on vaikea nähdä enää paikkaa organisaatiossa, jollei hän sitten itse suostu pelaamaan farmissa. Viime kaudella syntynyt epäluottamuspula lienee liian suuri kynnys, jotta sopimusta muutenkaan syntyisi, vaikka Zykov pelasikin nöyrästi sesongin loppuun AHL:ssä joulukuusta eteenpäin. McKenzie oli Elvenesin jälkeen Wolvesin toiseksi paras pistemies. Hän oli merkittävä palanen myös toissa kauden Calder Cupin jahdissa, mutta ei siltikään ole saanut mahdollisuutta NHL:ssä Golden Knightsissa kertaakaan, joten voi hyvin olla, että hän vaihtaa seuraa ennen ensi kautta. Hän on iso menetys farmille, koska McKenzie oli pari viime kautta varakapteeni.

*************

Jotta jatkosopimuksia voidaan tehdä, tarvitaan pelaajakauppoja, jotta palkkakaton alle vapautuu enemmän tilaa. Potentiaalisimmat treidattavat pelaajat ovat Fleury, puolustuksesta Martinez ja hyökkäyksestä Stastny. Heistä seitsemän miljoonan Fleuryn aika Vegasissa on todennäköisesti ohi, koska maalivahteihin ei voi sitoa kahtatoista miljoonaa dollaria. Nyt on vain kyse siitä, että Fleurylle löydetään ottaja jollain ilveellä. Ehkä jokin pieni palkanpidätyskin voi tulla kyseeseen. Suosisin kuitenkin ehkä ennemmin jonkin keskinkertaisen lupauksen tai varausvuoron antamista Fleuryn kylkiäisenä ja toiseen suuntaan voisi liikkua halpa kakkosmaalivahti, koska sellaisen Vegas tarvitsee Lehnerin taakse. Dansk on kolmosvaihtoehto vasta, koska hän on tosiaan vain pelannut yhden NHL-pelin kahdella viime kaudella, joten en oikein usko, että hänen varaansa liikaa lasketaan.

Martinez liikkuu siinä tapauksessa, että huhuissa olleista Pietrangelosta tai Krugista toinen saapuisi Vegasin alakertaan. Pietrangelo olisi luonnollisempi haku, koska hän on rightin kätinen ja ainoastaan Whitecloud on tällä hetkellä rightin kätisenä pelaavassa kuusikossa, mutta kyllä minua hirvittäisi antaa 30-vuotiaalle pelaajalle kahdeksan vuoden sopimus, vaikka Alexista varmasti olisi hyötyä eritoten seuraavat 2-3 kautta kannujahdissa ja omistaja Foleyhan tosiaan haluaa voittaa mestaruuden kolmen seuraavan vuoden sisään. Krug innostaa oikeastaan yhtä vähän, koska Theodore on jo ylivoiman priimusmoottorina seuraavat vuodet ja leftin puolustajia on tarpeeksi. Enkä välttämättä edes mielellään vaihtaisi esimerkiksi Schmidtia Krugiin tunnesyistä.

Stastny alisuoritti viime kaudella, mutta hänet voi treidata vain, jos sisään saapuu samantasoinen sentteri, koska kuvitellaan tilanne, jossa Karlsson loukkaantuu ja Stastny on kaupattu. Silloin senttereinä olisivat Glass, Roy, Stephenson ja Nosek/Cousins. Tuolla ei kovin pitkälle pötkitä. Ehkäpä antaisin Stastnylle mahdollisuuden siirtotakarajalle asti ja jos näyttää siltä, että taso ei riitä, sitten voi hankkia laadukkaamman vaihtoehdon tilalle, mutta tässä vaiheessa veikkaan Stastnyn aloittavan ensi kauden normaalisti ritarinutussa.

*************

Sitten päästään vihdoin ja viimein hahmottelemaan kokoonpanoa kaudelle 2020-202§. Ensimmäisenä teen ketjuhahmotelman tämänhetkisistä sopimuksenalaisista pelaajista.

Marchessault - Stastny - Smith
Pacioretty - Karlsson - Stone
Glass - Roy - Tuch
Carrier - X - Reaves

McNabb - Schmidt
Martinez - Theodore
Holden - Whitecloud

Fleury

Seuraavaksi sitten voisi tehdä ihan oikean hahmotelman siitä, miltä joukkue mahdollisesti näyttää, kun kiekko putoaa jäähän tammikuussa (?).

Marchessault - Karlsson - Smith
Pacioretty - Stastny - Stone
Stephenson - Glass - Tuch
Carrier - Roy - Reaves
+ Nosek/Cousins, Quinney/Brown/Sikura

McNabb - Schmidt
Martinez - Theodore
Holden - Whitecloud
Hague

Lehner
X

Aloitetaan maalivahdeista. Lehner on uusi ykkösmaalivahti. Kakkosmaalivahti hankittaneen jostain ennen kauden alkua, ehkäpä vastineena Fleury-kaupassa? Halpa hänen joka tapauksessa tulee olla eli palkka saa olla korkeintaan pari miljoonaa, jos Fleury kaupataan ilman palkanpidätystä. Lundqvist voisi olla yksi vaihtoehto tietysti nyt, kun hänet ostetaan ulos.

Puolustuksessa ei ole mitään ihmeellistä. Uskon, kun näen, että Pietrangelo tai Krug saapuu sisään. En heitä oikeastaan edes toivo, koska minusta puolustuksessa ei ole tarvetta suurille viilauksille. Pelaava seitsikko on tällä hetkellä melko selkeä eli Haguen uskon kehittyvän tauon aikana sen verran, että hän pystyy paremmin vastaamaan NHL:n vaatimuksiin ja mahdollisesti syrjäyttämään Holdenin. Kuuntelin taannoin yhtä Vegas-aiheista podcastia ja siinä oli hyvä huomio siitä, että Hague-Whitecloud kaksikko yhdessä ei hirvittäisi, koska Whitecloudia voi nyt sanoa ihan hyvällä omalla tunnolla jo NHL-puolustajaksi, joka voisi saada Haguesta parhaat puolet esiin kuten toissa kaudella, kun he pelasivat yhdessä AHL:ssä ykköspuolustajaparissa Wolvesissa läpi finaaleihin asti päättyneen kauden. Whitecloud on periaatteessa jo "konkari", jonka viereen Haguen voi istuttaa ilman pelkoa siitä, että samassa parissa olisi kaksi liian kokematonta pelaajaa, koska Whitecloud pelasi niin kypsästi viime kauden lopun. AHL:stä Schuldt ja Coghlan kärkkyvät paikkaa ylhäällä loukkaantumisten sattuessa.

Toinen hyvä pointti samassa podcastissa oli se, että McNabb ja Schmidt tekevät kuitenkin pääosin hyvää työtä ykkösparina vastustajan parhaita pelaajia vastaan ottaen huomioon sen, että heille maksetaan yhdessä vain kahdeksan ja puoli miljoonaa kaudessa. Hinta-laatusuhde on minusta hyvä, joten olisi kummallista, jos jompikumpi ei olisi kokoonpanossa ensi kaudenkin alussa. Theodore jatkanee puolestaan Martinezin parina, jos uusia puolustajia ei tule sisään. Oletan, että peluutus on hieman tasaisempaa ja Theodore ei enää ihan niin paljoa suojella tasaviisikoin, koska hänkin kyllä osaa puolustaa, jos siihen vain annetaan mahdollisuus. Samalla ykkösparin terävyys vastustajien tylsyttämisessä varmaankin voisi parantua, jos he eivät ihan joka vaihdossa joutuisi painimaan tosiaankaan parhaita vastaan, vaan saisivat välillä hieman "helpompia" vaihtoja.

Hyökkäyksessä ei ole mitään mullistavaa myöskään hahmotelmassani, koska kuten McCrimmonkin totesi kauden jälkeisessä haastattelussa, suurille muutoksille ei ole tarvetta, koska johtoporraskin kokee, että joukkue on lähellä viimeistä läpimurtoaan. Näkisin, että korkeintaan Stastny korvataan toisella sentterillä tai sitten vapailta markkinoilta tuodaan jokin syvyyspelaaja mukaan rotaatioon, mutta sen dramaattisempia muutoksia ei liene luvassa. Omista nuorista Glass on terve varmasti ensi kauden alussa ja oletettavasti saa kunnon mahdollisuuden kolmosketjun keskellä näyttää osaamistaan. Jos peli ei kulje, hänet voi laittaa farmiin ja siirtää keskelle Stephensonin tai Royn, mutta lähtökohta on se, että Glass lukitsee itselleen pelipaikan ensi kauden aikana. Alaketjuihin on kaikkinensa tarjolla monipuolisia yksilöitä, jotka pystyvät pelaamaan useammalla pelipaikalla. Tuch, Stephenson, Glass ja Roy pystyvät myös stunttaamaan ylemmissä ketjuissa loukkaantumisten sattuessa.

Tältä kokoonpano voisi näyttää caphitit mukana esitettynä:

Marchessault $5,0 - Karlsson $5,9 - Smith $5,0 = $15,9
Pacioretty $7,0 - Stastny $6,5 - Stone $9,5 = $23,0
Stephenson $2,5 - Glass $0,863 - Tuch $4,75 = $8,113
Carrier $1,4 - Roy $0,75 - Reaves $1,75 = $3,9
Cousins $2,0 - Sikura $0,75

= $53,663,000

McNabb $2,5 - Schmidt $5,95 = $8,45
Martinez $4,0 - Theodore $5,2 = $9,2
Holden $1,7 - Whitecloud $0,725 = $2,425
+ Hague $0,791

= $20,866,000

Lehner $5,0
Kakkosmaalivahti $1,4

= $6,400,000

Yhteensä: $80,929,000

Tuohon kun ynnää vielä puoli miljoonaa Tatarin palkanpidätystä, katon alle jäisi tilaa noin 70 000 dollaria. Jos Fleuryn sopimuksesta pitää kuitenkin pidättää esimerkiksi puolitoista miljoonaa, kauden voi aloittaa 13+6+2 kombolla täyden 23 pelaajan rosterin sijasta, kun farmi kuitenkin sijaitsee samassa kaupungissa ja samalla Nosekin/Cousinsin/Stephensonin sopimuksista voi tinkiä parisataa tuhatta mahdollisesti pois sen lisäksi, että Sikura/Quinney/Brown/14.hyökkääjä ei istukaan katsomossa, vaan pelaa farmissa. Hagueta voi myös peluuttaa AHL:ssä ja kutsua tarvittaessa ylös, kun joku loukkaantuu. Kakkosmaalivahti on myös mahdollista varmaankin kiinnittää halvemmalla kuin puolellatoista miljoonalla. Olen kuitenkin nyt liian laiska tutkiakseni tarjontaa. Summa summarum, jos Fleury saadaan kaupattua suhteellisen kivuttomasti ilman merkittävää palkanpidätystä, Vegasin pitäisi päästä katon alle ilman muita kompromisseja ja Stephensonillekin sekä Nosekille/Cousinsille voidaan maksaa riittävästi.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
***********

Miltä sitten mahdolliset erikoistilannekoostumukset näyttäisivät?

Alivoima:

Karlsson - Smith
McNabb - Whitecloud

Stephenson - Roy
Schmidt - Martinez

Stastny - Stone

Ei mitään yllättävää. Olettaisin, että Stephenson-Roy pari saa ihan rutkastikin vastuuta, jotteivat TOP6-hyökkääjät kuormitu liikaa, koska heitä tarvitaan myös ylivoimalla tuoreina, joten siksi sijoitin Stonen vasta kolmanteen alivoimahyökkääjäkaksikkoon.

Ylivoima:

Tuch
Stone Stastny Pacioretty
Theodore

Smith
Karlsson/Marchessault Marchessault/Karlsson Glass
Schmidt

Ykkösviisikossa takakolmio pysynee ennallaan. Tuo muodostelma tarvitsee pelaajan, joka on parhaimmillaan maalin edessä eli Tuchin. Hän myös on ehkä paras tuomaan kiekon siniviivan yli, joten siksikin Tuchin voisi laittaa pysyvästi ykkösylivoiman maskimieheksi. Stastny puolestaan voi olla neliön keskellä. Toisen viisikon rakentaisin sen varaan, että Glass pääsee pyörittämään peliä omimmalta paikaltaan oikeasta siivestä. Smith voi mennä syvyyteen ja Karlsson toiseen siipeen ampujan paikalle. Marchessault ottaa paikkansa neliön keskeltä pelattuaan sitä roolia jo viime kaudella. Toinen mahdollisuus olisi se, että Marchessault menisi siipeen ja Karlsson neliön keskelle, jolloin Glass voisi hakea one-timereita Joonatanille neliön halki. Martinezin tiputtaisin ylivoimasta, koska Glassille pitää tehdä tilaa.

***********

Seuraavaksi muutama sananen AHL-seura Henderson Silver Knightsista ja ennen kaikkea kokoonpanohahmotelma sen ensi kaudesta. Maalilla aloittaa Oscar Dansk. Varamaalivahdin paikasta kilpailevat Logan Thompson, Jiri Patera ja Dylan Ferguson. Ferguson sai jo pari peliä alle viime kaudella AHL:ssä pelaten muutoin ECHL:ssä Fort Wayne Kometsissa, joka on Vegasin yhteistyöseura siellä, joten veikkaukseni on, että Ferguson voittaa kilvan kakkosmaalivahdin paikasta alkukaudella. Patera toki pelasi vahvan WHL-kauden, mutta niin hänen pitikin konkarijuniorina sille tasolle. Eilen hän aloitti ammattilaisuransa aikuisia vastaan pelaten kotimaansa pääsarjassa Ceske Budejovicen riveissä. Patera torjui 28 kertaa 4-2 vierastappiossa Plzenille. Thompson puolestaan torjui viime kaudella ECHL:ssä 92,5% varmuudella, joten hän voi olla jokerikortti.

Puolustuksessa TOP4:n muodostanevat Schuldt, Coghlan, Bischoff ja Murphy. Kolmea ensimmäistä ei tarvinne pahemmin esitellä. Schuldt jatkosopimuksen tehdessään saanee isot minuutit farmissa ja jos homma toimii, hän pääsee varmasti ylöskin jossain vaiheessa. Sama pätee Coghlaniin. Bischoff pelasi viime kaudella neljä NHL-peliä. En usko, että määrä kasvaa ensi kaudella, mutta AHL:ään hän on meritoitunut pelaaja. Murphy on 27-vuotias entinen NHL-pelaaja, joka saapuu KHL:stä Neftehimikista 23 pisteen kauden jälkeen takaisin Pohjois-Amerikkaan. Meriitit riittävät TOP4-rooliin ilman muuta. Kolmospariin on tarjolla viime kaudella hyvän tulokasleirin myötä sopimuksen saanut rightilta ampuva hyvin liikkuva Pachal ja pari uudempaa hankintaa eli varaamattomat McLaughlin ja Hayes. Kahdeksikon täydentää Vegasin viidennen kierroksen varaus vuodelta 2018 eli C. Corcoran, joka allekirjoitti kolmen vuoden tulokassopimuksen kesän alussa ja aloittaa ammattilaisuransa nyt AHL:ssä. En ylläty, jos hän aloittaakin pelaavassa kuusikossa Pachalin asemesta.

Hyökkäys on todella mielenkiintoinen. Keskikaistaa tähdittävät Quinney ja Brown. Oikeaan laitaan ovat puolestaan tyrkyllä viime kauden paras pistemies Elvenes ja NCAA:n pistepörssin voittanut Jack Dugan. Molemmat heistä voivat hyvinkin saada mahdollisuuksia myös NHL:ssä, kun loukkaantumisia tulee. Pirri-kaupassa tullut Sikura on varmasti myös yksi TOP6-hyökkääjistä, jollei hän murtaudu NHL-ryhmään leirillä. Sijoitin hänet vasempaan laitaan, koska keskellä on jo enemmän tunkua ja vasemmalla puolestaan ei juurikaan, jos ja kun McKenzie ei enää uusi sopimustaan. McGinn on hyvä kakkoskorin vasen laituri ja täydentävä tilaa tekevä palanen toiseen kärkiketjuun mörssärimäisellä olemuksellaan.

Leschyshyn lienee kolmossentteri. Hän sai kahdeksan pistettä kasaan viime kaudella, mutta tuntui loppua kohden pääsevän paremmin sinuiksi AHL-kiekon kanssa ensimmäisellä täydellä kaudellaan. Kokoahan hänellä ei ole nimeksikään, mutta kädet ovat taitavat ja hän on kuitenkin kakkoskierroksen varaus numerolla 62 ensimmäisestä varausvuosikerrasta 2017, joten vielä ei kannata luovuttaa hänenkään suhteensa, mutta ensi kausi on todella merkittävässä asemassa hänelle. Toiseen laitaan asettaisin Cotterin, joka on köyhän miehen versio Carrierista. Uskon, että hänestä tulee NHL-pelaaja jossain vaiheessa, mutta yksi täysi AHL-kausi tehnee vielä poikaa. Toiseen laitaan voi laittaa Kolesarin, jos ja kun tämä tekee jatkosopimuksen. Neloskentän vasempaan laitaan on asettaa Goulbourne. Rondbjergin viime kausi meni piloille heti alussa yläraajavamman vuoksi, joten koko kausi jäi väliin. Hän voi pelata keskellä tai laidassa. Enpä ylläty, jos tanskalainen kuitenkin raivaa tiensä ylempiinkin ketjuihin kauden edetessä. Hän on yksi mielenkiintoisista jokerikorteista, koska kehuja on aiemmin tullut tulokasleireillä. Jos Duke tekee jatkosopimuksen, hänet voi laittaa nelossentteriksi tai sitten Ben Jonesin, jonka ensimmäinen AHL-kausi oli vaikeahko ja vauhtia haettiin välillä ECHL:n puoleltakin.

McGinn - Quinney - Elvenes
Sikura - Brown - Dugan
Cotter - Leschyshyn - Kolesar
Goulbourne - Duke - Rondbjerg
Jones

Schuldt - Murphy
Bischoff - Coghlan
McLaughlin - Pachal
Hayes - Corcoran

Dansk
Ferguson
Thompson
Patera

***********

Tulevan lokakuun varaustilaisuudessa Vegas Golden Knightsilla on käytettävissään seuraavat varausvuorot:

1. kierros #29
3. kierros #68 (New Jerseyltä)
3. kierros #91
6. kierros #184
7. kierros #215

Gusev-kaupassa vuosi sitten Vegas sai New Jerseyltä kolmannen kierroksen vuoron tulevaan draftiin. Omat toisen, neljännen ja viidennen kierroksen vuorot Golden Knights on puolestaan kaupannut muualle. Toisen kierroksen vuoro matkasi Kingsiin Martinez-kaupassa siirtotakarajalla. Neljännen kierroksen vuoro kaupattiin puolestaan vuosi sitten, jotta Toronto otti kontolleen Clarksonin IR-sopimuksen. Toiseen suuntaan tuli tuolloin G. Sparks. Viidennen kierroksen vuoro puolestaan meni myös Torontoon, kun siirtotakarajalla se osallistui Lehner-kaupassa palkanpidättämiseen.

Ketkä olisivat sitten mahdollisia kohteita eri kierroksilla? Suurin tarve on mielestäni maaleja tekevälle laitahyökkääjälle. Nykyisestä lupausaltaasta Elvenes ja Dugan ovat enemmän syöttelijöitä kuin maalintekijöitä ja Pacioretty ei enää montaa kautta huipulla pysy välttämättä edustusjoukkueessa. Toinen vaihtoehto on varata maalivahti, mutta se lienee sitten myöhempien kierrosten juttu. Nykyisistä maalivahtilupauksista ei kukaan oikein erotu selkeänä ykköshevosena, vaan kasassa on kasa arpalipukkeita, joista viimeisin eli Isaiah Saville ei mahtunut USA:n U20-joukkueen leiriryhmään, vaikka viime kisoissa hän oli mukana kolmosmaalivahtina. Huolestuttavaa. Kolmantena on tarve oikealta ampuvalle puolustajalle. Korczak on tällä hetkellä lupaavin ehdokas, mutta lisää täytettä tarvitaan tuolle osa-alueelle. Vasemmalta ampuvaa puolustajaa en välttämättä varaisi tuolla ykköskierroksen vuorolla, koska heistä ei ole pulaa. Mitä tulee senttereihin, sellaisenkin varaaminen kelpaisi oikein hyvin, jos ylempää joku haluttu nimi putoaisi avauskierroksen loppupuolelle.

Maalivahdeista Askarov on tietysti ainoa realistinen vaihtoehto varattavaksi ykköskierroksella, mutta hän ei tule Vegasille asti putoamaan, joten siirrytään suoraan eteenpäin. Oikealta ampuvista puolustajista tarjolla olisi Jamie Drysdale, Braden Schneider, Helge Grans, Justin Barron ja Topi Niemelä. Heistä Drysdale menee TOP-kympissä, joten hänet voi unohtaa. Schneider olisi tuttu pelaaja McCrimmonille, koska hän pelasi viime kauden WHL:ssä Brandon Wheat Kingsissä, jonka McCrimmon myi vastikään muutama viikko sitten eikä ole enää omistaja, mutta tuntee varmasti pelaajan. Schneider on tasapainoinen kahden suunnan puolustaja, joka olisi köyhän miehen versio Pietrangelosta. On kuitenkin todennäköistä, että hänet varataan jo kahdenkymmenen parhaan joukossa. Kolme viimeistä nimeä sen sijaan ovat realistisia, mutta varaisin kyllä mieluummin hyökkääjän kuin Gransin, Barronin tai Niemelän. Grans on todella raamikas ja painavan lyöntilaukauksen omistava ruotsalainen, mutta liikkuminen on rahtilaivamaista ja siksi jättäisin hänet väliin, kun alakerrassa on jo tulevaisuudessa Hague vastaavanlaisena pelaajana, mutta vain leftin kätisenä. Toisen kierroksen vuoron voisin Gransiin käyttää ihan mielelläni, mutta sellaista Vegasilla ei nyt ole. Barron on Schneiderin tavoin noin 188-senttinen ja 90-kiloinen eli riittävän kookas, muttei mikään tankki kuten Grans. Hän on ehkä vähän kiekollisempi kuin Schneider, mutta heikompi puolustussuuntaan. Niemelää on tullut puolestaan nähtyä jo pari kertaa livenä Kärppien alakerrassa. Hän liikkuu ihan sulavasti ja olisi samivatasmainen haku alakertaan. Kokoa ei ihan liikaa ole, mutta kyllä minusta kohtalaisesti kamppailee. Kiekolliset taidot saisivat vain olla vielä paremmat tuon kokoiseksi pelaajaksi, jotta hänestä olisi hyötyä NHL:ssä, koska välillä syötöt ovat vähän hätäisiä paineen alla. Häneen pätevät samat sanat kuin Gransiin eli toisella kierroksella Niemelän voisi poimia, mutta enpä usko, että Vegas häntä edes harkitsee vuorolla 29.

Sitten hyökkääjiin, jotka saattavat olla vapaina Vegasin vuorolla. Nimiä ovat Jacob Perreault, Hendrix Lapierre, Connor Zary, Ridly Greig, Mavrik Bourque, Noel Gunler, Lucas Reichel, John-Jason Peterka, Rodion Amirov, Marat Khusnutdinov, Samuel Colangelo, Brendan Brisson, Thomas Bordeleau, Jan Mysak, Tyson Foerster ja Ozzy Wiesblatt. Tuossa on sekaisin kattava kattaus laitureita ja senttereitä, koska sentterit pystyvät pelaamaan myös laidassa. Kaikki eivät suinkaan ole profiililtaan maalintekijöitä, koska joukkue ehtii muuttumaan sen verran varmasti tulevienkin kausien aikana ennen kuin nämä herrat ovat murtautumassa edustusmiehistöön, että paras tarjolla oleva pelaaja kannattaa valita murehtimatta liikaa tämänhetkisiä tarpeita.

Perreault muistuttaa paljon Joe Pavelskia. Hän on vankka keskivartaloltaan ja omaa melko identtisen rannelaukauksen, joka lähtee painavasti. Luistelu on kuitenkin vähän kulmikasta ajoittain. Lapierre on sentteri, joka on kärsinyt aivotärähdyksistä, joten siksi hän saattaa valua Vegasin vuorolle asti. Hän on hieman Nugent-Hopkinsin tyylinen pelinrakentaja, mutta vammahistoriasta johtuen skippaisin hänet suosiolla. Zary taitaa mennä jo TOP20:ssa, mutta nostin hänet kuitenkin esiin. Kyseessä olisi jälleen yksi työteliäs kahden suunnan hyökkääjä lisää organisaatioon, jos Vegas saisi kunnian varata hänet. Zarylla on lisäksi hyvä rannelaukaus, joten sikäli hänestä voisi olla apua maalinteko-ongelmissa. Pierre-Luc Dubois on ihan hyvä vertaus. Greig on Schneiderin tavoin erittäin tuttu pelaaja McCrimmonille, koska hänkin pelasi Wheat Kingsissä viimeksi ja saattaa jopa olla tarjolla vuorolla 29. Hän on pelaaja, joka tekee kaikki asiat hyvin, muttei mitään erinomaisesti. 180-senttisen varren takia vertaisin häntä Dominik Kahuniin, mutta sillä erotuksella, että Greig ei arkaile yhtään kamppailutilanteita ja hänessä on tilannekovuutta yllättävän paljon. Maalinteko-ongelmiin hänestä ei välttämättä ole apua, mutta tulevaisuudessa hän voisi korvata Smithin esimerkiksi. Bourque puolestaan mennee Zaryn tavoin jo ennen Vegasin vuoroa melko varmasti, mutta hänestä Vegas saisi Travis Konecnyn tyylisen laiturisentterin, jolla riittää jalkaa ja laukaus on terävä.

Eurooppalaisista ruotsalainen Gunler muistuttaa paljon Kingsin varausta Samuel Fagemo. Gunler ampuu hanakasti ranteella ja voisi olla ratkaisu maalinteko-ongelmiin. Ottaisin hänet ilomielin vuorolla 29. Saksalainen Reichel ja venäläinen Amirov ovat puolestaan pelinrakentajalaitureita kera herkkien käsien, mutta sinällään ihan kiinnostavia sellaisia. Saattaa kuitenkin olla, että Gunlerin tavoin heidät poimitaan 5-10 vuoroa aiemmin. Peterka on myös saksalainen. Hän muistuttaa Zach Parisea eli on melko väsymätön puurtaja, jolla riittää kohtalaisesti kiekollista taitoa, mutta taidot eivät ole ihan eliittiä. Peterka pystynee pelaamaan myös keskellä tulevaisuudessa. Toinen mielenkiintoinen venäläisnimi on puolestaan SKA:n organisaatioon kuuluva Khusnutdinov, joka suorastaan liitää jäällä ja muistuttaa Kuznetsovia. Heikkoudet ovat kiekottomana, mutta kyllä minulle maistuisi yksi venäläisnuorukainen lisää lupausaltaaseen varsinkin, kun Khusnutdinov toisi eliittitason kiekonkäsittelytaitoa. Tsekkiläinen Mysak on nimi, josta en puolestaan pidä ollenkaan. Näin hänet vuosi sitten marraskuussa U20-turnauksessa enkä ymmärtänyt, miksi häntä pidettiin ykköskierroksen nimenä. Luistelu ei ole riittävällä tasolla kompensoimaan melko pientä kokoa eivätkä kiekolliset taidot ole eliittiä, vaan vain hyvät. Michael Frolik on minusta pätevä vertaus. Mysak on luoti, joka pitää yksinkertaisesti väistää, koska ennustan hänen floppaavaan odotusarvoihin nähden.

Lopuista nimistä Foerster olisi filipforsbergmainen rightin maalintekijä, joka kelpaisi vallan hyvin. Hänen pitäisi olla mahdollisesti tarjolla vielä ykköskierroksen lopussa. Jenkit Bordeleau ja Brisson puolestaan muistuttavat Clayton Kelleriä ja Evgeny Dadonovia eli kummastakaan ei sinänsä voi povata mitään maalitykkiä. Varsinkin Bordeleau elää syöttötaidostaan ja visiostaan. Rightin kätiset Wiesblatt ja Colangelo vertautuvat puolestaan Girouxhun ja B. Ryaniin. Colangelo on raamikas ja hyvä kiekottomanakin. Hän näkee hyvin kentän ja osaa jakaa kiekkoa suojauksesta muille. Wiesblatt on alle 180-senttinen puolestaan, mutta liikkuu todella ketterästi ja pystyy hakkaamaan tehoja roiman kasan pehmeillä käsillään, joten siksi vertaus Flyers-kapteeniin. Jos saa toivoa realistisesti kaikista edellä mainituista hyökkääjistä, iloitsisin vuorolla 29 erityisesti Gunlerista, Amirovista, Khusnutdinovista, Perreaultista tai Foersterista.

Kolmannen kierroksen ensimmäisellä vuorolla Alexin veli Luke Tuch voisi olla yksi kohde, jollei hän mene jo toisen kierroksen lopussa. Hän on vasemmalta ampuva laituri, joka on köyhän miehen Jamie Benn. Liike ei ole kaikkein nopeinta, mutta peliasennossa ja -tyylissä on paljon samaa. Toinen pelaaja, josta pidän, on ruotsalainen Emil Heineman, joka on terrierimäinen laituri ja muistuttaa R. Smithia. Hän on aggressiivinen kiekonriistäjä, joka pystyy pelaamaan kärkikentissä täydentävänä palasena. Venäläinen Juhani Jääkiekko -kopio Dmitry Ovchinnikov tikkaavine jalkoineen ja pehmeine käsineen voisi olla myös hauska varaus. Matthew Tkachukia muistuttava Maxim Groshev olisi myös hyvä haku, jos hän on yhä tarjolla vuorolla 68. Puolustajista oikealta ampuva William Villeneuve kiinnostaisi, jos hän ei mene jo toisella kierroksella. Hän vertautuu hieman Matt Dumbaan, vaikkei olekaan samanlainen maalitykki, vaan kerää ennemmin syöttöpisteitä, mutta olemuksessa on silti jotain samaa. Eamon Powell olisi puolestaan uusi Colin Miller, jos hänet päädytään varaamaan.

Myöhemmällä vuorolla maalivahdeista voisi poimia USA:n Drew Commesson, joka oli USDP-ohjelman ykkösmaalivahtina päättyneellä kaudella ja on hyvin eleettömän oloinen maalivahti. Hän pelaa kokoaan (187 cm) isommin, peittää maalia ja on eliittiä patjatorjujana. Vertauskohde on Bobrovsky. Kärppien Joel Blomqvist mennee suunnilleen noilla main, kun Vegasilla olisi vuoro, mutta en pidä hänestä. Hän on sentin lyhyempi kuin Commesso, mutta vastaavasti tuntuu pelaavan kokoaan pienemmin. Kulmat ovat usein auki, vaikka hän potkisi vetoja vastaan. Tämä pohjautuu vartin otantaan yhden Kärpät-pelin alkulämmöistä, mutta ensivaikutelma verrattuna vaikkapa aikoinaan Annuseen on täysin eri stratosfääristä. Tsekkiläinen Cam Talbotia muistuttava Jan Bednar on myös yksi ehdokas kolmannen kierroksen varaukseksi tai Kanadan Hellebuyck-kopio Nico Daws, joka voitti U20-kultaa viimeksi. Toinen tsekki Nick Malik on puolestaan Fleury-kopio ketteränä sivuttaisliikkujana, jolla paketti hajoaa turhan usein kuitenkin. Hänet näin askissa Askarovia vastaan U20-turnauksessa Helsingissä niin ikään viime marraskuussa. Kenttäpelaajistosta myöhemmällä vuorolla yksi kiinnostava nimi on Gusev-kopio eli oikea laituri Alex Laferriere (ei kuitenkaan Alexis Lafreniere!). Hänellä on tarkka laukaus suorasta luistelusta.

Myöhempien kierrosten varauksia on turha arpoa, mutta jos ja kun Kallionkielen lisäksi Golden Knights varaisi toisenkin suomalaisen, vaihtoehtoja on useampia. Jos Hirvonen, Simontaival ja Jurmo eivät menekään toisella kierroksella, heistä kahta jälkimmäistä harkitsisin kyllä vuorolla 68. Hirvosella ei ole oikein mitään erityistä vahvuutta, miksi hänet tulisi varata, kun taas Jurmo on hyvin liikkuva ja raamikas leftin puolustaja ja Simontaival sähäkkä ja pehmeäkätinen rightin laituri, jolla on ainakin taitoa, vaikka kokoa puuttuu. Kolmannen kierroksen jälkimmäisellä vuorolla kahden suunnan hyvin luisteleva työhevospuolustaja Sedoff kelpaisi minulle. Alexander Romanov on oiva vertaus hänelle. Viro sen sijaan tulee välttää, koska hän vuotaa kiekollisena paineen alla liiaksi, vaikka kokoa onkin, mutta en syty häneen ollenkaan periaatteessa toimivasta työkalupakista huolimatta. Rightin laituri Oliver Suni lienee myös tarjolla, mutta ei hänkään oikein maistu. Ilves-laituri Roby Järventie sen sijaan kelpaisi kolmoskierroksen varauksena, koska hänellä on raameja, sopivasti taitoa ja luisteluvoimaa. Roskavuoroilla 184 ja 215 K. Tanus lienee vapaana, mutta eipä tuo pienikokoinen pelinrakentajasentteri pahemmin kiinnosta, vaan ennemmin vaikkapa sitten Jussi Markkasen pojan Juhon voisi naarata yhdeksi arpalipukkeeksi maalivahtiosastolle. Sport-laituri Erholtz on myös yksi vaihtoehto yli-ikäisenä.

*************

Keskustelu on nyt avattu. Luen mielelläni muidenkin mietteitä tästä eteenpäin tulevan kauden joukkueesta. Kiitoksia lukemisesta ja muistakaa osallistua äänestykseen sivun ylälaidassa.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Amerikanihme

Jäsen
Suosikkijoukkue
Vegas Golden Knights, TPS, Florida Gators
Kiitos ensi vuoden kausiketjun avaamisesta. Eipä minulla ole tuohon tyhjentävään selontekoosi mitään lisättävää.

Suurin tarve on mielestäni maaleja tekevälle laitahyökkääjälle.
Tuohon on helppo yhtyä. Maaleja tekevä mikä vain, keskushyökkääjä tai puolustajakin, kelpaisi. Mutta useinhan nämä maalintekotoiveet rakennetaan juuri noiden laitureiden varaan, koska keskeltä usein passaillaan. Mutta maalintekotaitoa Vegas tarvitsee kipeästi lisää, siitä pleijarit olivat hyvä osoitus.

Kolmannen kierroksen ensimmäisellä vuorolla Alexin veli Luke Tuch voisi olla yksi kohde, jollei hän mene jo toisen kierroksen lopussa. Hän on vasemmalta ampuva laituri, joka on köyhän miehen Jamie Benn. Liike ei ole kaikkein nopeinta, mutta peliasennossa ja -tyylissä on paljon samaa.
Tuo oli mielestäni hyvä haku. Jossain videossa näinkin vähän tätä pikkuveljeä, aika samannäköinen muistaakseni isoveljensä kanssa, mutta ei ehkä ihan yhtä lahjakas? Harvemmin sitä vaan veljekset tulevat samaan organisaatioon, ja nytkin tietenkin se tapahtuisi "mutkan" kautta, koska Alex draftattiin Minnesotaan, eikä Vegasiin.

Postitiko ajatuksesi Vegasin scouttausosastolle muuten? Tuskin he tietävät ainakaan suomalaisista lupauksista yhtä paljon kuin sinä, ehkä eivät muistakaan (tosin en tiedä, jos mielipiteesi muista perustuivat muiden scouttaukseen).
 
Viva Las Vegas!

Toby Dammit

Jäsen
Suosikkijoukkue
New Jersey Devils
Mutta maalintekotaitoa Vegas tarvitsee kipeästi lisää, siitä pleijarit olivat hyvä osoitus.
Jos sopii ulkopuolelta huudella, niin pudotuspelien perusteella Vegas kaipaisi sellaisia pelaajia, jotka menevät tappelemaan kiekoista maalin eteen ja pistävät niitä sisään joko ripareina tai ohjureina. Nyt tuntui, että suurin osa Vegas pelaajista tyytyi laukomaan kiekkoa boksin ulkopuolelta. Joku hyvin luisteleva Pavelski olisi ihannepelaaja. Se onkin sitten eri asia, mistä sellaisia löytää ja mihin hintaan.
 
“...we look like chickens with our heads cut off.” Andy Greene

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
Postitiko ajatuksesi Vegasin scouttausosastolle muuten? Tuskin he tietävät ainakaan suomalaisista lupauksista yhtä paljon kuin sinä, ehkä eivät muistakaan (tosin en tiedä, jos mielipiteesi muista perustuivat muiden scouttaukseen).
Eivätköhän Euroopan scouttipäällikkö Vojtech Kucera (CZE) ja Euroopan scoutit Peter Ahola (FIN), Alex Godynuk (UKR) ja Anders Johansson (SWE) tiedä myös ihan hyvin, että millaisia pelaajia tällä mantereella on tarjolla, heh.
Jos sopii ulkopuolelta huudella, niin pudotuspelien perusteella Vegas kaipaisi sellaisia pelaajia, jotka menevät tappelemaan kiekoista maalin eteen ja pistävät niitä sisään joko ripareina tai ohjureina. Nyt tuntui, että suurin osa Vegas pelaajista tyytyi laukomaan kiekkoa boksin ulkopuolelta. Joku hyvin luisteleva Pavelski olisi ihannepelaaja. Se onkin sitten eri asia, mistä sellaisia löytää ja mihin hintaan.
Tämäkin on kyllä ihan totta ja tosiaan Stastny-Marchessault kaksikko oli esimerkiksi runkosarjassa heikoimpia reboundeista viimeistelijöitä koko sarjassa paikkoihin nähden.

Dorofeyev ei ole Traktorin farmissa saanut juuri mitään aikaan tulostaululle, mutta on hän sentään näemmä ollut mukana yhdessä myllyssä:
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
Vihdoin ja viimein Vegas Golden Knights julkisti kauan odotetun kolmannen pelipaitansa:


Tästä twiittiketjusta puolestaan löytyy lisätietoa uudesta paidasta:


Pidän värityksestä. Kultainen kimallus eritoten erottaa paidan Nashvillen keltaisesta rätistä. Kuvat eivät tosiaan tee täyttä oikeutta, vaan kuulemma livenä kirkkaiden valojen loisteessa tuo näyttää vielä paremmalta ja se on helppo uskoa, kun katsoo noita todella läheltä otettuja kuvia. Paitaa on kehitetty parisen vuotta yhteistyössä Adidaksen kanssa ja useiden testien jälkeen väri saatiin kohdilleen. Kyseessä on ensimmäinen metallisen kultainen paita urheilussa. Paidan kanssa käytössä ovat valkoiset vierashanskat ja harmaa kotikypärä. Pakollinen hankintahan tuo paita on vajaan parin sadan dollarin hinnalla jossain vaiheessa, kunhan ensin keksin oikean nimen. Ainoana kriteerinä on tällä hetkellä mielessäni se, että haluan selkämykseen jonkin oman varauksen nimen.

The Athleticissa julkaistiin tänään Deryk Engellandista haastattelu. Mielenkiintoisin asia oli se, että hän paljasti siirtotakarajalla hänestä kiinnostuneen joukkueen olleen sellainen, joka ei päässyt edes laajennettuihin pudotuspeleihin, joten kyseessä oli Buffalo, New Jersey, Anaheim, Los Angeles, San Jose, Ottawa tai Detroit. Hämmentävää. Engelland tunnetusti halusi kuitenkin pysyä joukkueessa, jolla oli mahdollisuus mestaruuteen. Kuplaelämästä Engelland paljasti sen, että hän ja Merrill harjoittelivat kahdesti päivässä. He harjoittelivat sekä edustusmiehistön että varamiesten ryhmän kanssa erikseen kuten Nosekkin silloin, kun tämä ei pelannut. Engelland myös kehui kovasti Krebsiä ja vertasi tämän työmoraalia itse Crosbyyn. He olivat pelanneet 3v3-pelejä teemalla "vanhat vastaan nuoret" ja kokeneiden puolustajien johdolla junioreita oli alistettu kuulemma päivittäin, mutta jo seuraavana päivänä Peyton oli ollut jälleen motivoitunut yrittämään uudelleen vanhempien pelaajien voittamista. Krebs oli kuulemma myös pari kertaa lähellä päästä kokoonpanoon loukkaantumisten vuoksi.

E: Hidas, mutta en muokkaa mitään.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Amerikanihme

Jäsen
Suosikkijoukkue
Vegas Golden Knights, TPS, Florida Gators
Keltaisilta nuo minusta näyttävät, eivätkä kultaisilta. Pettymysten pettymys. Parempia tosiaan, kuin Predatorsien keltainen, mutta keltaista kuitenkin.

Mielenkiintoista kuulla Engellandin mietteet Prebsistä. Olisivat vaan päästäneet kentälle pleijaripeleissä, niin varmaan olisi maalin tehnyt vaikka alkuinnostuksissaan.
 
Viva Las Vegas!

Henkka

Jäsen
Suosikkijoukkue
Tappara, Red Wings, Arsenal, Grand Rapids Griffins
Vegas nyt Lehner-sopparin jälkeen 60k yli capin, 19 miehen rosterilla.

Fleuryn ulososto tulossa?
 
Pelaaja on valmis sitten kun on metri multaa päällä.

Amerikanihme

Jäsen
Suosikkijoukkue
Vegas Golden Knights, TPS, Florida Gators
Kai tuota pidettiin aika selvänä tapauksena, että Lehnerille annetaan pitkä soppari ja Fleury ulostetaan. Jääköön kommentoimatta enää nuo toimenpiteet. Toivotaan parasta. Kovasti tässä nyt Vegas koettelee fanejaan, ehkä yritetään sitten tyydyttää joukkueen johtoa, mutta fanien dumppaaminen voi käydä vielä kalliiksi.
 
Viva Las Vegas!

Ollakseni

Jäsen
Suosikkijoukkue
Detroit Red Wings
Vegas nyt Lehner-sopparin jälkeen 60k yli capin, 19 miehen rosterilla.

Fleuryn ulososto tulossa?
Tulisi siitä näköjään melkein viisi miljoonaa tilaa palkkakattoon. Ehkä tuohon ei mennä ellei ole pakko. Varmaan jos ei draftissa saada siirrettyä niin ostetaan ulos. Cousins tai Stephenson jos saadaan välimiehelle niin sitten saataisiin se myöhäisempi ikkuna käyttöön toki myös.
 
"Legal interpretation takes place in a field of pain and death"
Quidquid latine dictum sit, altum videtur.
"It is possible to commit no mistakes and still lose. That is not a weakness. That is life."

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights

Lehner sai tosiaan odotetun sopimuksen, ei siitä sen kummempaa. Hän halusi pysyvyyttä ja sai sitä, vaikka sopimuksessa on ilmeisesti vain kevyet siirron estävät pykälät, mutta Lehner itse totesi medialle, että hän aikoo pelata niin hyvin, että häntä ei voi treidata, joten siitä syntyy pysyvyys. Pidän hänen asenteestaan. Hintahan on ykkösmaalivahdista oikein mainio, jos Fleury saadaan siirrettyä pois ilman ulosostoa tai suurta palkanpidätystä. Pari miljoonaakin toki voisi pidättää palkkaa, jolloin Lehneriin ja palkanpidätyksiin menisi summa kuin pelkkään Fleuryyn. Samalla pian 36-vuotias uransa huippuhetket jo nähnyt maalivahti vaihtuisi seitsemän vuotta nuorempaan ja uransa huipulla olevaan yksilöön. Kyllähän sitä silti luulisi, että Fleurylle löytyisi ottaja vaikkapa viidellä miljoonalla, kun kylkeen laittaa ensi vuoden toisen kierroksen vuoron, joita Vegasilla on kaksi hallussaan. Ulososto rasittaisi neljän vuoden ajan, joten se on tosiaan vihoviimeinen vaihtoehto. Fleury kuitenkin torjui ihan hyvin pudotuspeleissä, joten siksi olen vielä luottavainen, että joku hänet huolii itselleen alennuksella ja pelastaa Vegasin kiipelistä.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
Kyllähän sitä silti luulisi, että Fleurylle löytyisi ottaja vaikkapa viidellä miljoonalla, kun kylkeen laittaa ensi vuoden toisen kierroksen vuoron, joita Vegasilla on kaksi hallussaan. Ulososto rasittaisi neljän vuoden ajan, joten se on tosiaan vihoviimeinen vaihtoehto. Fleury kuitenkin torjui ihan hyvin pudotuspeleissä, joten siksi olen vielä luottavainen, että joku hänet huolii itselleen alennuksella ja pelastaa Vegasin kiipelistä.
Kappas, juuri toisen kierroksen vuoroa McCrimmon on kuulemma kaupitellut viikonloppuna Fleuryn kylkiäisinä, mutta toistaiseksi kukaan ei tarttunut syöttiin, mutta rapakon takaisista toimittajista ainakin Frank Seravalli on radiossa sanonut, että joukkueet ovat kyllä kiinnostuneita Fleurysta, kunhan hinta on alhaisempi, joten joko Vegasin pitää itse pidättää osa palkasta tai löytää kolmas osapuoli pidättämään pienen summan, mutta eiköhän MAF saada jossain vaiheessa kaupaksi ilman ulosostoa, joten jäädään odottamaan tuon saagan setviämistä.

McCrimmon oli myös hetki sitten itse median edessä ja totesi huomisesta varaustilaisuudesta sen, että joukkue varaa vain parhaan saatavilla olevan pelaajan välittämättä tämänhetkisistä tarpeista. Nykyisen lupausaltaan koostumuksella ei ole mitään merkitystä hänen mukaansa siihen, keitä Golden Knights varaa seuraavien kahden päivän aikana. Tuo on tietysti viisasta siinä mielessä, että 2-3 vuoden kuluttua, kun nyt varattavat pelaajat kolkuttelevat edustuksen portteja mahdollisesti, tarpeet voivat olla täysin erilaiset, koska niin paljon Vegasinkin joukkue on jo muuttunut parissa vuodessa.

Mitä tulee lupauksiin, Morozov teki eilen komean maalin hämäämällä viimeiseen asti syöttävänsä ja osui myös pilkkukisassa kliinisellä upotuksella längeistä:
Tajusinpa muuten samalla, että Kallionkieli ja Morozovhan pelaavat samalla numerolla tällä hetkellä. Mitä tulee Marcukseen, katsoin viikonloppuna hetken verran hänen pelaamistaan Ruudusta, kun HIFK isännöi Tepsiä A-nuorissa. HIFK jäi pelissä maaleitta ja taisi hävitä 0-3. Ketjuja oli muutettu siten, että Kallionkieli pelasi kakkosketjussa Sandvikin ja Kuhdan kanssa, mutta jäi melko pimentoon sen ajan, kun ottelua katselin. Ylivoimalla hän oli neliön keskellä ja kosketukset jäivät vähäisiksi. Alivoimavastuuta tuli myös ja sen roolin hän hoiti kunnialla, mutta väläykset 5v5-pelissä olivat suhteellisen vähissä ainakin tuossa pelissä. Kolmen pelin jälkeen hänellä on nyt kasassa kaksi syöttöä. 27 viimeiseen peliin Kallionkieli on muuten osunut vain kertaalleen, kun mukaan lasketaan viime kauden ottelut WHL:ssä, joten ruuti on ollut viimeisen vuoden ajan melko märkää, kun varauskaudellaan hän iski USHL:ssa kuitenkin 29 osumaa 58 pelissä.

Tsekissä Ceske Budojovicessa lainalla oleva Patera puolestaan pelasi perjantaina kauden toisen pelinsä. Tuokin peli päättyi tappioon, mutta vain luvuin 2-3 jatkoajalla. Kahden pelin jälkeen Pateran GAA on 2.90 ja torjuntaprosentti 90,6%.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Amerikanihme

Jäsen
Suosikkijoukkue
Vegas Golden Knights, TPS, Florida Gators
Brendan Brisson sieltä tuli sitten ensimmäisellä varausvuorolla. Mitä nyt vähän katsoin juttuja kaverista, niin näytti ihan hyvältä. Pelasi USHL:n parhaassa joukkueessa Chicago Steelessa, ja oli siellä toiseksi paras pistemies, pisteen päässä parhaasta (joka oli pari vuotta vanhempi kaveri). Kaveria kehutaan taitavaksi, ja kohtuullisen hyvä maalintekijäkin kai hänen pitäisi olla. Ja valmis NHL:ään parissa vuodessa (katsotaan!). Ja pisteenä i:n päällä kaveri oppi pelaamaan täällä Los Angelesin seudulla.

EDIT: Mainitaan vielä, että hänen isänsä on Pat Brisson, NHL:n tunnetuimpia pelaaja-agentteja, joiden asiakkakkaiksi lukeutuvat kai mm. ainakin Marchessault ja Roy.

EDIT2: Ja tietenkin taattua katolista verta kanadanranskalaista sukuperää olevana (tuo tuntuu olevan tärkeä kriteeri Vegasin joukkueeseen pääsemisessä).
 
Viimeksi muokattu:
Viva Las Vegas!

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
Brendan Brisson tosiaan tarttui haaviin vuorolla 29. Sentteriosasto näyttää tulevaisuutta ajatellen ihan hyvältä, kun ehdokkaina ovat Glass, Krebs, Morozov ja nyt myös Brisson. McCrimmonin mietteet varauksesta:

Brissonin omat kommentit:

Brisson totesi itse, että ei yllättynyt varauksesta ja hänellä oli tunne, että Vegas saattaisi hänet varata. Hän kuvaili itseään kahden suunnan sentteriksi, joka kuitenkin nojaa hyökkäyspelaamiseensa. Suurimmat vahvuudet ovat hänen mukaansa laukaus ja peliäly, joten kun ennen varaustilaisuutta toiveenani oli, että avauskierroksella seura valitsee pelaajan, joka osaa viimeistellä, tuo toive melko hyvin toteutui, koska Brissonin one-timer on laadukas, vaikkei hän puhdas maalintekijä olekaan. Hänen maalimääränsä ovat kolmella viime kaudella 16U AAA:ssa, USHS-Prepissä ja USHL:ssa olleet 28, 42 ja 24, joten nuo ovat ihan lupaavia numeroita. Syöttöpisteitä on ollut toki joka kausi reilu kymmenkunta enemmän ja syöttötaidoistaankin hän on tunnettu, koska muun muassa Eliteprospectsin sivuilla hänen väitetään olevan tämän draftin paras ongelmanratkaisija Lafrenieren jälkeen. Toki tuo maininta viittaa myös siihen, että älynsä ansiosta hän tietää milloin luopua kiekosta ja milloin yrittää itse haastaa. 1v1-osaamisen pitäisi olla siis kunnossa.

Luistelua hän on kuulemma kehittänyt ahkerasti viimeiset vuodet ja tekee yhä niin. Raamit ovat 183/84 ja nuo ovat pelottavan lähellä omiakin mittojani, joten siinä mielessä Brisson saa hyväksyntäni, vaikka ehkä Gunler, Bourque ja Khusnutdinov olisivat olleet vielä jännittävämpiä valintoja, heh. Brisson tuntuu turvallisemmalta, mutta en pane sitä pahakseni kuten tuolla seurantaketjussa kirjoitinkin ja hetki hetkeltä hänen varaamisensa tuntuu maistuvammalta. Kesäisin Brisson on harjoitellut nykyisen Vegas-puolustajan Alec Martinezin kanssa, joten varmaan tältäkin on saatu jotain sisäpiiritietoa etukäteen Brissonista. Isänsä agenttitaustan vuoksi puolestaan hän on lapsesta saakka saanut tutustua ja seurata läheltä Crosbya, Tavaresta, Kanea ja MacKinnonia ampumassa kiekkoja kesäisin.

McCrimmon puolestaan sanoi, että he ovat seuranneet Brissonia tarkasti pari vuotta ja olleet erityisen vaikuttuneita hänen kehityskäyrästään. Seura odottaa innolla, mikä Brissonin potentiaalinen katto tulee olemaan viiden vuoden päästä. McCrimmon sanoi myös, että jatkokehitykselle siirto USHL:sta NCAA:n Michiganin yliopistoon on hyvä asia. Tuosta tähänastisesta kehityksestä kuvaava lainaus on viime kauden seuran Chicago Steelin GM:n Ryan Hardyn seuraava puheenvuoro:

“I always have a soft spot for players that come out of nowhere. Three years ago, he wasn’t very good. To be just frank about it, he wasn’t very good,” Steel GM Ryan Hardy said. “Now? He’s just elite. Sometimes he’s gonna make a crazy play for a high-level scoring chance for his teammate. Sometimes he’s gonna wire one by the goalie that you’re like how did that get off the stick so fast, and other times he’ll break a guy down one-on-one and deke the goalie.

“You never know how a guy’s going to adjust to the USHL and he showed up on Day 1 with a swagger to him and a skill level and ability to make plays. He can hammer the one-timer. Just the range that he can hit his one-timer, it doesn’t need to be in his wheelhouse, he can hit it a lot of different ways.”


Samaisessa The Athleticin artikkelissa mainittiin, että Brissonilla on aina ollut taitoa, mutta pituus ja paino laahasivat vain perässä nuorempana, mutta kolmisen vuotta sitten tapahtui kasvupyrähdys ja sen jälkeen luistelukin on näyttänyt paljon voimakkaammalta.

Brisson on valittuna Yhdysvaltojen U20-leirille. Toivottavasti hän läpäisee seulan ja olisi joulukuussa mukana joukkueessa. Mitä tulee muuten maajoukkueeseen, hänellä on sekä USA:n että Kanadan kansalaisuus. Ilmeisesti hän saisi yhä valita kumman maan vain, mutta aiemmat edustukset viittaavat siihen, että hän on USA:n mies. Viime kaudella World Junior A Challenge -turnauksessa hän teki USA:n alle 19-vuotiaiden paidassa kuudessa pelissä tehot 5+7=12 ja nousi jakamaan tuon turnauksen kaikkien aikojen piste-ennätystä Hurricanes laiturin Svechnikovin kanssa. Kyseinen turnaus on ollut olemassa vuodesta 2006 lähtien. Mukana on useimmiten kuusi joukkuetta. USA, Venäjä ja kahteen alueelliseen joukkueeseen jakautunut Kanada ovat vakiojäseniä. Noiden neljän maan/joukkueen jälkeen eniten pelejä löytyy Tsekiltä ja Sveitsiltä, mutta myös muita Euroopan maita on nähty mukana. Ei tosin Suomea. Oheisesta kohokohtavideosta voi ihailla Brissonin lyöntilaukausta suoraan syötöstä ja muutakin hyökkäysalueen hyökkäyspelaamista juuri tuossa WJAC-turnauksessa. Hän operoi viime kaudella sekä seura- että maajoukkuessa ylivoimalla oikeassa siivessä, joten kenties parin kauden päästä hän täyttää Paciorettyn aikanaan jättämän aukon ylivoimalla oikeassa siivessä laukaisu-uhkana saaden takakolmiossa namupasseja Theodorelta ja Stonelta:



Illemmalla on vielä neljä vuoroa jäljellä. Tavoitteena olkoot, että edes yksi eurooppalainen lisää tulee organisaatioon.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Amerikanihme

Jäsen
Suosikkijoukkue
Vegas Golden Knights, TPS, Florida Gators
Illemmalla on vielä neljä vuoroa jäljellä. Tavoitteena olkoot, että edes yksi eurooppalainen lisää tulee organisaatioon.
No tulihan sieltä ilmeisesti puoleksi suomalainen (äiti suomalainen) Jesper Vikman, vahvistamaan maalivahtiosastoa Fleuryn ilmeisesti poistuessa organisaatiosta. Hänen katolisuutensa selvittäminen on vähän turhan hankalaa internetin kautta, mutta kaksi edeltävää varausta noudattivat kyllä tätä Kultaisten Ritarien kultaista sääntöä, eli kolmannen kierroksen pickit Lukas Cormier kanadanranskalaisena lähes takuu katolinen, ja sitten Minnesotasta katolisesta koulusta Jackson Hallum. Kyllä sitä täytyy Ave Mariaa ruveta tosissaan huutamaan Vegasin matseissa.
 
Viva Las Vegas!

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights

Stephenson sai eilen peräti neljän vuoden sopimuksen Haula-hinnalla eli 2,75 miljoonan vuosipalkalla. Cousinsille sen sijaan ei tarjottu jatkosopimusta, mutta McCrimmon ei poissulkenut sitä, että Cousins vielä palaisi seuraan vapailta markkinoilta. Olen kuitenkin tuosta ratkaisusta enemmän kuin tyytyväinen ja nyt voi ainakin vielä elätellä toiveita siitä, että se olisikin sittenkin Nosek, joka jatkaisi 13. hyökkääjänä. Tai sitten vapailta markkinoilta hankitaan halvalla joku uusi nimi.

Stephensonille olisin toivonut hieman maltillisempaa sopimusta, kun vuosia on kuitenkin neljä. Ennen viime kautta hän oli kuitenkin puhdas nelosketjun sentteri, joka oli tehnyt parhaalla kaudellaan 18 pistettä. Nyt hän teki puolessa kaudessa 22 pistettä ja ansaitsi sillä yhtäkkiä noin hervottoman sopimuksen, ei hyvä. Lähtökohta on kuitenkin toivottavasti se, että ehkä jo ensi kauden jälkeen Stephenson pelaa lähinnä nelosketjussa, kun Krebs, Elvenes ja Dugan ovat tyrkyllä TOP9:ään. Neljän vuoden sopimus vaikkapa 2,2 miljoonan palkalla olisi ollut ihan OK, mutta nyt tuossa on kyllä hieman liikaa ilmaa. Noh, ei sopimus kuitenkaan mikään katastrofi ole, mutta voi olla, että sen kanssa tulee ongelmia jo parin vuoden päästä, kun kaikki dollarit ovat arvokkaita. Kolmen vuoden sopimus tuolla palkalla olisi ollut OK.

AHL-miehistä Quinney sai vuoden jatkosopimuksen 700 000 dollarilla ja McCrimmonin mukaan palvelee ensi kaudella AHL:stä tarvittaessa kutsuttavana pelaajana. Dukelle, Kolesarille ja Schuldtille on puolestaan annettu "qualifying offerit", jotta neuvotteluoikeudet heidän kanssaan säilyvät. Lernout sen sijaan odotetusti ei saanut tuota minimitarjousta.

*****

Varaustilaisuuden toisena päivänä haaviin tarttuivat Lucas Cormier, Jackson Hallum, Jesper Vikman, Noah Ellis ja Maxim Marushev: VGK Select Five Players In Rounds 2-7 Of The 2020 NHL Entry Draft Golden Knights kauppasi kesän 2022 neljännen kierroksen vuoron Detroitiin päästäkseen varaamaan viidennen kierroksen alussa Vikmanin. McCrimmon totesi haastattelussa myöhemmin, että heillä oli suunnitelmana varata juuri kyseinen maalivahti ja treidata ylöspäin, jos Vikman olisi vielä vapaana viidennellä kierroksella. Mielenkiintoista.

Linkin takana löytyvät englanniksi lyhyet pelaajaesittelyt, mutta kirjoitanpa suomeksikin omat mietteet. Kolmannella kierroksella haaviin tarttuivat tosiaan vasemmalta ampuva puolustaja Lucas Cormier ja sentteri Jackson Hallum. Kun koronan ollessa kiivaimmillaan keväällä kävin lävitse itsekseni tulevan varaustilaisuuden pelaajia, kirjoitin muistiinpanoihin Cormierin kohdalle vertaukseksi Gostisbeheren. Hän itse vertaa pelaamistaan Girardiin tai Krugiin, mutta Gostisbehere-vertaus tuli siitä, että kohokohtavideoissa Cormier vakuutti lyöntilaukauksellaan ja pituutta on vain kaksi senttiä Gostia vähemmän (180 vs. 178 cm). Hän on niin ikään hyökkäävä puolustaja, joka teki viime kaudella 36 pistettä 44 ottelussa QMJHL:ssä. Edeltävällä kaudella pisteitä syntyi yhtä paljon, mutta pelejä oli silloin reilut kuusikymmentä. Tosin maalejakin hän teki tuolla kaudella peräti 15. Tämän kauden hän on aloittanut tehoin 2+4 kahdessa pelissä, joten hän tuntuu kyllä erittäin hyvältä varaukselta, vaikka sitten puolustuspelaamisessa olisikin vielä puutteita. Kovan lyöntilaukauksen lisäksi Cormier osaa löytää syöttöväylät takatolpille ja on parhaimmillaan ylivoimalla siis. Olen innoissani hänestä, sanotaanko nyt vaikka näin, vaikka vuoron tullessa pyörittelin mielessäni myös nimiä kuten Poirier, Villeneuve, Foudy, Guschin tai Rochette (joka jäi lopulta varaamatta, oho). Puolustuspelaamista voi kuitenkin aina kehittää, mutta hyökkäysvaistoja ei. Kuka ties hänestä tulee jossain vaiheessa Theodoren manttelinperijä ja vähintään kakkosylivoiman viivamies, jos Haguesta ei siihen ole NHL:ssä. Cormier myös vaikuttaa liikkuvan sulavasti jäällä ja pystyy ainakin junioreita vastaan tuomaan kiekon itse keskialueen yli tarvittaessa. Puolustaessa hänellä riittää työstämistä kaksinkamppailupelaamisen kehittämisessä, maalinedustan siivoamisessa ja sijoittumisessa, koska ainakin tässä videossa hän välillä liiaksi tyytyy puolustamaan mailalla ja maila on vieläpä niin lyhyt, että hänen pitää päästä melko lähelle vastustajaakin puolustaessaan esimerkiksi 1v1-tilanteita takaperin luistellen:



Hallum varattiin vuorolla 91. Hänestä minulla ei ollut aiemmin havaintoja, mutta kyseessä on leftin sentteri, jonka raamit ovat 183/77. Muutamassa videopätkässä hänestä jäivät mieleen todella pehmeät kädet ja nopea luistelu. Hän teki viime kaudella St. Thomasissa 25 peliin 18+17=35 tehot. Sarjan tasosta ei ole mitään hajua, mutta jäällä hän näyttää kyllä ihan pelimieheltä. Kyseessä on vain pidempi projekti, koska hän menee NCAA:han ja Michiganiin vasta kaudeksi 22-23. Voi olla, että he törmäävät ykköskierroksen varauksen Brissonin kanssa aikanaan siellä. Ainakin he olivat jo tekstiviestitse onnitelleet toisiaan. Sitä ennen kuitenkin Hallum pelaa USHL:ssä yhden kauden. Hauska asia oli se, että varauksen tullessa hän oli parhaillaan koulussa ja teki sieltä myös lyhyen videohaastattelun koulu-univormu päällään matkalla seuraavalle oppitunnille, heh. Amatööriscouteista Keith Anderson oli kuulemma ollut katsomassa paljon hänen pelejään ja jutellut, joten sikäli Hallum osasi jopa hieman toivoa Vegasin varaavan hänet. Hän itse vertasi puolestaan pelaamistaan McDavidiin nopean luistelun, ketteryyden ja pehmeiden käsien vuoksi. Kohokohtia Hallumista:


Viidennellä kierroksella haaviin tarttui sitten isokokoinen maalivahti Jesper Vikman (190/80). Hänellä on tosiaan Suomen ja Ruotsin kansalaisuudet. Hän on kahlannut läpi AIK:n junioriputken ja päässyt pelaamaan muutaman nuorten maaottelun. Viime kaudella hän pelasi J20 Superelitissä eli Ruotsin nuorten korkeimmalla sarjatasolla 24 ottelua torjuntaprosentilla 90,2%. GAA oli 3.06. Luvut eivät häikäise, mutta kaipa siellä sitten nähdään jotain potentiaalia lukujen takana. U18-peleissä maajoukkueessa hän torjui kaksi peliä GAA:lla 1.50 ja torjuntaprosentilla 93,8%, joten ehkä noissa peleissä Vikman on kiinnittänyt huomion. Hän pääsi pelaamaan myös pari peliä miehiäkin vastaan Allsvenskanissa torjuntaprosentilla 90,1% ollen kuulemma rauhallinen maalillaan heikohkon joukkueen takana. Tämän kauden hän on aloittanut J20 Nationellissa (ilmeisesti sama sarja kuin J20 Superelit, mutta vain eri nimellä) torjumalla kolmessa pelissä prosentilla 85,7%. AIK lukeutuu toki keskikastiin, joten ehkei joukkue edessäkään ole kaikkein laadukkain. Ensi kaudeksi hän siirtyy WHL:ään Portlandiin.

Nojoo, ihan mukava eurooppalaislupaus kuitenkin seurattavaksi ja ainakin osittain historian toinen suomalaisvaraus. Maalivahtivalmentaja Mike Rosatilla oli myös osansa sopivan maalivahtilupauksen tunnistamisessa kuulemma. Koko ja atleettisuus ovat Vikmanin vahvuuksia, mutta hänen pitää löytää tasaisuutta ja itseluottamusta käyttääkseen jatkuvasti hyödykseen noita ominaisuuksia. Vikmanin mainittiin olevan hieman pidempi projekti. Hänet oli rankattu ennen tilaisuutta kahdeksanneksi parhaaksi eurooppalaisvahdiksi Central Scoutingin toimesta. En löytänyt internetistä videokuvaa, mutta tässä on yksi lisäarvio Twitteristä:


Vikmanin omia mietteitä Ruotsiksi voi lukea tästä: Jesper Vikman om att bli draftad: "Det här jag jobbat mot hela livet"

Hänelle kuulemma soitettiin Vegasin varausluolasta ennen kuin tieto tuli TV-ruutuun. Varaus oli palkinto tähän asti tehdystä työstä. Uransa kohokohdiksi hän mainitsi toistaiseksi nuo muutamat maajoukkuepelit ja pääsyn AIK:n A-joukkueeseen. Varsinaisia maalivahti-idoleita hänellä ei ole, mutta hän pitää itsensä kaltaisista hyvin luistelevista maalivahdeista, joten sivuttaisliikkuminen ei liene ongelma Vikmanille.

Kuudennen kierroksen varaus Ellis oli Vegasin listalla korkeimmalla ollut pelaaja siinä vaiheessa, kun vuoro 184 tuli. Hän on raamikas (188/87) rightin puolustaja, joka teki viime kaudella 5+6 tehot USHL:ssä 47 pelissä. Kaudeksi 21-21 hän siirtyy NCAA:han Massachusettsin yliopistoon. Tilastot eivät varsinaisesti häikäise. Itseään Ellis kuvailee isoksi kahden suunnan puolustajaksi, joka hyödyntää luisteluaan. Pidän tuosta kombosta. Hän myös tykkää laukoa ahkerasti ja vertaa tyyliään jopa Theodoreen, joka liikkuu myös sulavasti ja näkee hyvin kentän. Hän rakastui Vegasiin puolestaan jo kesällä oltuaan siellä käymässä perheensä kanssa. Lapsena hän puolestaan ennen internetaikaa suurena Pens-fanina piirsi kuvan Fleurystä ja teippasi sen roskakoriin, johon hän sitten harjoitteli ampumista. Kuten joku Twitterissä vitsaili, enää olisi puuttunut se, että haastattelussa Ellis olisi sanonut vihaavansa Sharkia, koska niin paljon hänessä on jo viittauksia Vegasiin tai sen pelaajiin. Hänellä on isokokoiset pelaajaksi pehmeät kädet, joten sikäli tuo Theodore-vertaus ei ole tuulesta temmattu välttämättä. Hän tukee myös mielellään hyökkäyksiä ja jalkatyönsä ansiosta pystyy pyörähtämään karvaajien ohitse. Ellis vaikuttaa siis jo nyt ryöstöltä. Hän edusti Yhdysvaltojakin Hlinka Gretzky Cupissa reilu vuosi sitten tehoin 2+2 neljässä ottelussa:


Viimeinen varaus oli numerolla 215 yli-ikäinen, 21-vuotias rightin sentteri Maxim Marushev. Hän on siis Morozoviakin pari vuotta vanhempi ja pelaa VHL:ssä Kazanissa, mutta viime kaudella hän pääsi pelaamaan seitsemän KHL-peliä Ak Barsissa tehoin 0+1. VHL:ssä eli farmissa hän teki 35 pelissä tehot 23+17=40 viime kaudella, joten sillä tasolla pisteitä syntyi kivasti ja videoiden perusteella Marushev onkin pehmeäkätinen ja hyvin liukuva sentteri. Jalat tikkaavat myös melko tiheään:

Hänet varattiin kuulemma lähinnä siksi, että kyseessä on pelaaja, jonka Vegas uskoo olevan halukas tulemaan Pohjois-Amerikkaan ja jolla seura uskoo olevan vielä todellista potentiaalia. Jospa hän pääsisi vielä pelaamaan jokusen KHL-pelin tälläkin kaudella. Ainakin hänet on juuri nostettu KHL-miehistöön. Helsingissä häntä ei ole mahdollista nähdä, koska Jokereiden kotiottelu Kazania vastaan siirrettiin pelattavaksi 14. joulukuuta Kazaniin, jossa edellisenä päivänä Jokerit on vierasjoukkue. Marushevia kuvaillaan myös energiseksi kahden suunnan sentteriksi, joka harvoin tekee huonoja päätöksiä ja osaa kuljettaa kiekon puhtaasti hyökkäysalueelle. Historiasta löytyy myös maajoukkue-edustuksia ja U18-pronssia vuodelta 2017. Toki tuossa turnauksessa Marushev jäi tehoitta seitsemässä ottelussa.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights

Stastny Jetsiin ja vaihdossa neloskierroksen vuoro vuodelle 2022 (jollaisesta Vegas juuri luopui saadakseen varata Vikmanin) ja Carl Dahlström, joka tuo yhden vaihtoehdon lisää AHL-puolustukseen. Yllätyin kyllä hieman, että Stastny kaupattiin, koska sentteriosasto on kovin ohuella pohjalla tällä hetkellä muodossa Karlsson-Glass-Roy-Stephenson-Nosek, mutta jos pitäisi veikata, joku sentteri tulee vielä sisään. Toivottavasti se olisi Haula, jolloin lupaan olla purnaamatta mistä tahansa muista pelaajakaupoista:



Schuldt ja Duke hyväksyivät rajoitettuina vapaina agentteina minimisopimukset ja pelaavat ensi kaudella 700 000 dollarilla. Mainiota.

Nosek sai puolestaan vuoden jatkosopimuksen 1,25 miljoonalla. Tuuletin hillitysti aamulla luettuani uutisen Twitteristä. Ihanaa, että historiallisten maalien mies jatkaa organisaatiossa! Cousins teki kahden vuoden sopimuksen Predsiin ja Merrill puolestaan on nyt Red Wingsin sopimuspelaaja. Kiitoksia heille ajasta Vegasissa. Engellandin tilanteesta McCrimmon puolestaan totesi, että hän puhui Derykin kanssa jokin aika sitten eikä usko, että hän pelaa enää Vegasissa. Hyvä niin, rajat tulivat vastaan viime kaudella. Subban puolestaan sai Chicagolta kahden vuoden sopimuksen. Seuraan mielenkiinnolla, pystyykö kumiukko valloittamaan ykkösmaalivahdin paikan. McCrimmon totesi myös muuten sen, että palkkakattoon tulee bonuskertymää vajaat 300 000 dollaria lisärasitetta kahdeksi tulevaksi kaudeksi. Engellandillahan oli ainakin noita bonusehtoja viime sopimuksessaan tietyn pelimäärän täyttyessä yms.

Twitterissä puolestaan jokin slovakialainen sivusto uutisoi, että 27-vuotias Tomas Jurco olisi tehnyt vuoden sopimuksen Vegasiin 700 000 dollarilla. Lähtökohtainen paikka hänellä olisi varmaan farmissa tai 13. hyökkääjänä maksimissaan, jos leiri sujuu hyvin. Hän voitti Royn ja Brownin kanssa AHL:n mestaruuden keväällä 2019 ja on varmasti siksi jäänyt Golden Knightsin scouttiosaston mieleen. Viime kaudella NHL-pelejä kertyi 12 tehoin 0+2. AHL:ssä hän teki seitsemän pistettä kahdeksaan peliin. Otaksun, että hän on kärsinyt jonkun vamman, kun pelimäärä on noin vähäinen.

Päivitetyt syvyyskartat:

Marchessault - Karlsson - Smith
Pacioretty - Glass - Stone
Stephenson - Roy - Tuch
Carrier - Nosek - Reaves

McNabb - Schmidt
Martinez - Theodore
Holden - Whitecloud
Hague

Lehner
Fleury

McGinn - Quinney - Elvenes
Sikura - Brown - Jurco
Cotter - Leschyshyn - Dugan
Goulbourne - Duke - Rondbjerg
Jones

Schuldt - Murphy
Dahlström - Coghlan
Bischoff - Corcoran
McLaughlin - Pachal
Hayes

Dansk
Ferguson
Thompson
Patera

Venäjällä Dorofeyev on päässyt farmista Traktorin edustuksen matkaan KHL:ään. Hän pelasi nelosketjussa ainakin ensimmäisessä pelissä ilman tehomerkintöjä. Noh, kunhan hän olisi vielä kuukauden päästäkin kokoonpanossa, se riittää. Uusin varaus Maxim Marushev puolestaan niin ikään nostettiin heti varauksen jälkeisenä päivänä Ak Bars Kazanin KHL-ryhmään ja hän kiitti siitä keräämällä yhden syöttöpisteen:

Kolmannen kierroksen varaus Lukas Cormier puolestaan johtaa puolustajana koko QMJHL:n pistepörssiä tehoin 2+6=8. Pelejä on takana kolme. Kallionkielen HIFK voitti puolestaan SaiPan 1-4 tänään ja Marcus saalisti yhden syöttöpisteen.

Loppuun pieni ajatusleikki miltä kokoonpano näyttäisi, jos Pietrangelo ja Haula saapuisivat taloon:

Marchessault 5,0 - Karlsson 5,9 - Smith 5,0
Pacioretty 7,0 - Haula 3,0 - Stone 9,5
Stephenson 2,75 - Glass 0,863 - Tuch 4,75
Carrier 1,4 - Nosek 1,25 - Reaves 1,75

McNabb 2,5 - Schmidt 5,95
Theodore 5,2 - Pietrangelo 9,0
Holden 1,7 - Whitecloud 0,725
Hague 0,791

Lehner 5,0
Fleury 7,0

Tatarin pidätys+bonukset 0,785

= 86,814 milj.

Fleuryn, Schmidtin tai Paciorettyn kauppaamalla Vegas pääsisi katon alle, jos Pietrangelo ja koodinimi "kakkossentteri" vielä tulevat sisään. Jos puolestaan Pietrangelo ei tule ja Martinez jää, viiden miljoonan erotuksella Vegas pääsisi palkkakaton rajapintaan, jolloin Haulan sopimus pitäisi tinkiä vaikkapa 2,5 miljoonaan, jolloin ongelmia ei tulisi. Toki rosterin koko olisi vain 21 pelaajaa, mutta kun farmi on samassa kaupungissa, se ei liene ongelma.

E: Hups, Roy unohtui. Noh, 750k lisää tuohon tekisi 87,564. Viisi miljoonaa vähentämällä päästään 82,564:ään, jolloin Haulan pitäisi tulla parilla miljoonalla, jollei sitten Hague aloita kautta farmissa, jolloin Haulalle voisi tarjota sen 2,7 miljoonaa suurin piirtein ja kausi aloitettaisiin 13+6+2 ryhmittymällä.
 
Viimeksi muokattu:
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"

Toby Dammit

Jäsen
Suosikkijoukkue
New Jersey Devils
Näyttäisi vahvasti siltä, että Pietrangelo tekee sopimuksen Vegasin kanssa. Samalla on huhuttu, että Vegas kauppaa Schmidtiä ja Martinezia muualle. Onko mitään käryä, mikä Schmidtin arvo on tällä hetkellä? Tai mihin hintaan hän voisi liikkua Vegasista? Korona-aika ja paikoillaan pysyvä palkkakatto tietenkin vaikeuttavat hintojen arviointia, mutta ehkä tätä on spekuloitu eri medioissa Vegasiin liittyvissä jutuissa, muilla keskustelupalstoilla tms.
 
“...we look like chickens with our heads cut off.” Andy Greene

Amerikanihme

Jäsen
Suosikkijoukkue
Vegas Golden Knights, TPS, Florida Gators
En tiedä Schmidtin arvoa dollareissa tai pelaajavaihtokaupassa, mutta olisi aikamoinen isku, jos hänet pois kaupattaisiin. Jotenkin se alkuperäinen Vegas-henki alkaisi olla todella vähissä, jos näin kävisi. Mutta koska sitä kaksi edelläolevaa kirjoittajaa väläyttelevät, niin pelko käy puseroon.

Nosekin pito toi hymyn minunkin huulilleni. Toivottavasti hänelle tosiaan annettaisiin vähän enemmän peliaikaa ja isompaa roolia.
 
Viva Las Vegas!

Bosco

Jäsen
Suosikkijoukkue
HPK, Pittsburgh
Vegas on käsittääkseni jo ilmoittanut että ensi kaudeksi joukkue tulee nimittämään historiansa ensimmäisen kapteenin? Ottaisiko tuore hankinta Alex Pietrangelo heti 'C'-kirjaimen uuden Golden Knights paitansa rintamuksiin? Kapteenikokemusta neljän vuoden ajalta St.Louisista ja Stanley Cupin voittanut kapteeni, eli meriitit kaikin puolin riittävät tuohon rooliin. Mark Stone, Max Pacioretty ja Reilly Smith taitavat ne muut ehdokkaat olla, viime kauden varakapteeneina, mutta näkisin että Pietrangelo hyppää välittömästi heidän edelleen uutta kapteenia valittaessa.
 

Toby Dammit

Jäsen
Suosikkijoukkue
New Jersey Devils
Vegas on käsittääkseni jo ilmoittanut että ensi kaudeksi joukkue tulee nimittämään historiansa ensimmäisen kapteenin? Ottaisiko tuore hankinta Alex Pietrangelo heti 'C'-kirjaimen uuden Golden Knights paitansa rintamuksiin? Kapteenikokemusta neljän vuoden ajalta St.Louisista ja Stanley Cupin voittanut kapteeni, eli meriitit kaikin puolin riittävät tuohon rooliin. Mark Stone, Max Pacioretty ja Reilly Smith taitavat ne muut ehdokkaat olla, viime kauden varakapteeneina, mutta näkisin että Pietrangelo hyppää välittömästi heidän edelleen uutta kapteenia valittaessa.
Veikkaan Stonea. En ole varma, kuinka hyvältä se näyttäisi muun joukkueen silmissä, että sinne tuodaan kapteeni ulkopuolelta. Vähän siinä olisi vaarana, että sillä dissattaisiin ydintiimin aikaansaannoksia.
 
“...we look like chickens with our heads cut off.” Andy Greene

Bosco

Jäsen
Suosikkijoukkue
HPK, Pittsburgh
Veikkaan Stonea. En ole varma, kuinka hyvältä se näyttäisi muun joukkueen silmissä, että sinne tuodaan kapteeni ulkopuolelta. Vähän siinä olisi vaarana, että sillä dissattaisiin ydintiimin aikaansaannoksia.
Onhan tuo Stonekin sieltä ydintiimin ulkopuolelta mukaan tuotu pelaaja. Ei ole alkuperäisjäsen eikä ollut mukana heidän finaalireissullaan. Sitä ydintä on vielä kuitenkin jäljellä siellä (Smith, Karlsson, Marchessault, Theodore, McNabb, Fleury...). Toki Stone on jo reilun vuoden ehtinyt siellä pelata, mutta onko sitä eroa niin paljoa Pietrangeloon että noilla kriteereillä olisi parempi ehdokas? Jos niiden pohjalta mennään niin eikö valinnan pitäisi osua Reilly Smithiin sitten?
 

Toby Dammit

Jäsen
Suosikkijoukkue
New Jersey Devils
Onhan tuo Stonekin sieltä ydintiimin ulkopuolelta mukaan tuotu pelaaja. Ei ole alkuperäisjäsen eikä ollut mukana heidän finaalireissullaan. Sitä ydintä on vielä kuitenkin jäljellä siellä (Smith, Karlsson, Marchessault, Theodore, McNabb, Fleury...). Toki Stone on jo reilun vuoden ehtinyt siellä pelata, mutta onko sitä eroa niin paljoa Pietrangeloon että noilla kriteereillä olisi parempi ehdokas? Jos niiden pohjalta mennään niin eikö valinnan pitäisi osua Reilly Smithiin sitten?
Juu, on. Mutta vuodessa hän on ehtinyt tulla jo tutuksi joukkueen kanssa ja ollut jakamassa pudotuspelimenestystä ja -tappioita. Varmasti kuplassa parin-kolmen kuukauden ajan pelaaminen tiivistää osaksi joukkuetta. Ja muutenkin noissa pudotuspeleissä näki, miten tunteella hän oli peleissä mukana ja tsemppaamassa joukkuekavereita.

Tulevan kapteenin ei mielestäni tarvitse olla Vegasin alkuperäismiehistöä, mutta kuitenkin joku, jonka joukkue jo tuntee ja tietää tärkeäksi (pukukoppi)pelaajaksi.
 
“...we look like chickens with our heads cut off.” Andy Greene

Salming

Jäsen
Suosikkijoukkue
Kärpät, Vegas Golden Knights
Alex Pietrangelo on kultainen ritari: Golden Knights Sign Defenseman Alex Pietrangelo To Seven-Year Contract

Seitsemän vuotta ja 8,8 miljoonaa kaudessa. Hinta ei sinänsä ole ongelma eikä välttämättä totaalinen siirron estävä pykäläkään, koska kukaan tuskin häntä ottaisi muutenkaan viimeisinä vuosina, jos taso tippuisi niin paljon, että Vegas häntä kaupittelisi, joten sikäli NMC-pykälän salliminen ja siten cap hitin saaminen alemmas on ihan OK ratkaisu. Pietrangelo kuitenkin täyttää 31 vuotta tammikuussa eli käytännössä uuden kauden alussa. Tähän asti hän on säästynyt loukkaantumisilta, koska ensimmäisestä täydestä kaudestaan 2010-2011 alkaen hän on joka kausi pelannut vähintään 70 ottelua ja väliin on jäänyt Blues-uralla vain 34 peliä 775 mahdollisesta ottelusta. Työsulkukaudella hän toki pelasi vain 47 ottelua, mutta 48 taisikin olla maksimi tuolloin? Yhtä kaikki, hän on pysynyt terveenä ja ollut jatkuvasti käytettävissä, mikä on tärkein mittari urheilijalle. Pistemäärät täysillä kausilla ovat myös mukavaa katsottavaa: 43, 51, 51, 46, 37, 48, 54, 41 ja 52. Hän on vain kerran jäänyt alle 40 pisteen. Summa summarum, Pietrangelo on ollut tasaisen laadukas pelaaja ja tosiaan mikä tärkeintä ollut jäällä auttamassa aina joukkuetta eikä loukkaantuneena sivussa, joten tuo on positiivinen asia näin pitkää sopimusta tarjotessa.

Kysymys kuuluukin, että miten kauan sama taso jatkuu? Viime kaudella runkosarjassa Pietrangelo oli kuudenneksi paras pistemies. Yhdeksänneksi paras pistemies neljä pistettä Pietrangeloa vähemmän tehneenä oli Wildin 35-vuotias Ryan Suter, joka on itse asiassa aika tarkalleen viisi vuotta Pietrangeloa vanhempi synnyttyään myös tammikuussa. Suterin historia on myös samankaltainen kuin Alexilla. Hän on kaudesta 05-06 alkaen pelannut aina vähintään 70 ottelua (tällä kaudella toki 69, mutta pelejäkin oli tarjolla vain 71 ainakin Vegasille) pl. työsulkukausi! Suterin pistemäärät viideltä viime kaudelta ovat 51, 40, 51, 47 ja 48. Nuo ovat hyvin rohkaisevia numeroita ajatellen sitä, että Pietrangelo pystyy pelaamaan hyvällä tasolla ainakin sopimuksensa viisi ensimmäistä vuotta ja sikäli nyt kun tutkin tilastoja, pystyn melko mukisematta hyväksymään tuon sopimuksen ja Pietrangelon saapumisen kaupunkiin, vaikka hinta on kova muutenkin kuin paperilla, koska muun muassa alkuperäisjäsen Nate Schmidt joutui tekemään tilaa Alexille ja vielä jokin pieni peliliike on ainakin edessä, jotta joukkue mahtuu palkkakaton alle.




Nate Schmidt joutui tosiaan uhriksi, jotta Pietrangelo mahtui joukkueeseen. Se on kieltämättä surullista, mutta en aio menettää siitä yöuniani, vaikka varmasti vielä tovin Schmidtin menettäminen harmittaa. Hän oli kuitenkin kahdella ensimmäisellä kaudellaan joukkueen kolmen arvokkaimman pelaajan joukossa ja arvokkain puolustaja, jonka vaikutus näkyi erityisesti silloin, kun Schmidt oli poissa kokoonpanosta kuten toisen kauden alussa, jolloin dopingrikkeen takia hän aloitti kauden Itävallassa harjoitellen. Vegas sukelsi 20 pelin verran, mutta kun Schmidt palasi, Golden Knights voitti 25 seuraavasta pelistään muistaakseni 21 tai 22. Päättynyt kausi alkoi polvivammalla ja vaikka pelejä jäi väliin vain reilut kymmenen, huippukuntoon Schmidt pääsi vasta tähdistötauon jälkeen. Playoffeissa tuli ilmeisesti sitten liikaa kiekonmenetyksiä omalla alueella, vaikka vastuutakin tuli rutkasti. Olisin kyllä suonut hänelle mahdollisuuden palata kahden ensimmäisen kauden tasolleen, mutta McCrimmon-McPhee akseli päätti toisin.

McCrimmonin mukaan oli vain yksi skenaario, jossa treidin uhriksi joutuisi Schmidt ja se kävi nyt toteen. En oikein allekirjoita McCrimmonin ja Foleyn höpinöitä siitä, että tulevalla kaudella tarvittaisiin erityisesti kahta hyvää maalivahtia. Toki pelejä pelataan varmasti tiuhaan tahtiin, jos niitä ylipäätään päästään pelaamaan, mutta pointtini on se, että tämä joukkue kyllä menisi pudotuspeleihin, vaikka kakkosmaalivahtina olisi Dansk ja pelejä olisi neljä seitsemään päivään jaettavaksi. Playoffeissa kuitenkin Lehner tulee oletettavasti jälleen pelaamaan lähes kaikki pelit. Mikään ei kuplasyksynä viitannut siihen, että DeBoer käyttäisi kahta maalivahtia, vaan hän valitsi paremman hevosen ratsastaen sillä loppuun asti. Myös hyvävireinen Fleury pelasi vain neljä peliä ja Lehner kuusitoista. Noiden neljän pelin takia seitsemän miljoonan maksaminen kakkosmaalivahdille on hulluutta. Toki Lehner voi mennä rikki, jolloin Fleury on luonnollisesti hyvä paikkaaja, mutta epäilen, että hänestä on enää voittamaan Stanley Cupia 36-vuotiaana istuttuaan ensin penkillä ilman kunnon pelituntumaa. Vaikka miten McCrimmon-Foley akseli haluaisi selitellä Fleuryn tarpeellisuutta, en osta teoriaa, vaan nimenomaan Fleury olisi jälkiviisaana pitänyt kaupata melkeinpä sitten hinnalla millä hyvänsä, jolloin Schmidtia ei olisi tarvinnut liikuttaa. 12 miljoonan dollarin sitominen maalivahteihin ei vain minusta ole viisasta ja siitä pitää antaa melko iso miinus johtoportaalle huonosta tilanteenhallinnasta. McCrimmon joka tapauksessa totesi eilen medialle, että sekä Lehner että Fleury tulevat olemaan joukkueessa, kun harjoitusleiri alkaa. Hän myös sanoi, että Lehner käy tällä viikolla rutiininomaisessa olkapään puhdistusleikkauksessa, mutta se ei vaikuta tulevaan kauteen.

Vastine Schmidtista oli puolestaan myös pettymys, kun huomioi sen, että hänet kaupattiin divisioonaviholliseen, vaikka Vegas olikin selkä seinää vasten varmasti neuvotteluissa. Schmidtille toki Vancouver oli varmasti ihan mieluisa kaupunki, johon siirtyä. Suuret kiitokset kuitenkin Schmidtille ajastaan Las Vegasissa. Hänen lopulliset tehonsa olivat 243 ottelussa 26+91=117. Pistekeskiarvo oli 0,48. Pistemäärä oikeuttaa vielä toistaiseksi kaikkien aikojen tilastossa seitsemänteen sijaan, mutta Stone tulee hänet ensi kaudella ohittamaan, kun eroa on 14 pistettä. Muita uhkaajia ei vielä ensi kaudella sitten olekaan, jollei Vegas hanki Haulaa ja tämä pelaa 46 pisteen kautta.


Vegas vahvisti myös Nosekin ja Jurcon vuoden sopimukset. Lisäksi farmiin hankittiin Danny O'Regan minimisopimuksella. Hän on DeBoerille tuttu pelaaja San Josesta. NHL-pelejä O'Reganilla on 25 kappaletta Sabresissa ja Sharksissa. Viime kaudella AHL:ssä hän teki mukavat 38 pistettä reiluun 60 peliin. Kyseessä on 26-vuotias rightin sentterilaituri, jolla on sekä Saksan että Yhdysvaltojen kansalaisuus. Hyvä syvyyshankinta siis.

Päivitetty syvyyskartta:

Marchessault 5,0 - Karlsson 5,9 - Smith 5,0
Pacioretty 7,0 - Glass 0,863 - Stone 9,5
Stephenson 2,75 - Roy 0,75 - Tuch 4,75
Carrier 1,4 - Nosek 1,25 - Reaves 1,75

McNabb 2,5 - Pietrangelo 8,8
Martinez 4,0 - Theodore 5,2
Holden 1,7 - Whitecloud 0,725

Lehner 5,0
Fleury 7,0

Tatarin pidätys + bonukset: 0,785

= 81,623

Golden Knights on siis tällä hetkellä reilut satatuhatta dollaria palkkakaton yläpuolella, mutta vain 20 pelaajan rosterilla. Yksi liike on siis vielä ainakin edessä. Luonnollisinta olisi kaupata Fleuryn ollessa koskematon Holden ja korvata hänet miljoonan halvemmalla Haguella, mutta Holdenkin solmi siirtotakarajalla juuri uuden kahden vuoden sopimuksen, joten olisi hyvin epäkohteliasta kaupata hänet, kun lojaaliusongelmia on muutenkin riittämiin ja kuulemma joukkueen sisällä ei ole oltu tyytyväisiä siihen, miten Pietrangelon hankinta hoidettiin: Golden Knights Building Dangerous Reputation Concerning Loyalty - SinBin.vegas

Parempiakaan vaihtoehtoja ei toki ole, koska Reavesia tuskin myöskään siirretään mihinkään sen jälkeen, kun yksi fanien suosikeista lähti jo. Hyökkääjistä luopuisin mieluiten Paciorettysta, vaikka hän oli paras pistemies viime kaudella, mutta hän ei ole kuitenkaan niin merkittävä palanen ydintä kuin vaikkapa Marchessault. Paciorettyn kauppaamalla tilalle voisi hankkia Haulan tuomaan leveyttä keskikaistalle ja Tuchin voisi nostaa kärkiketjuihin, jolloin säästyisi tilaa nostaa rosteriin 13. hyökkääjä ja 7. puolustaja. Royn voisi tällöin siirtää kolmosketjun laitaan ja Glassin sentteriksi. Eli jotenkin näin:

Marchessault 5,0 - Karlsson 5,9 - Stone 9,5
Smith 5,0 - Haula 3,0 - Tuch 4,75
Stephenson 2,75 - Glass 0,863 - Roy 0,75
Carrier 1,4 - Nosek 1,25 - Reaves 1,75
Quinney 0,7

McNabb 2,5 - Pietrangelo 8,8
Martinez 4,0 - Theodore 5,2
Holden 1,7 - Whitecloud 0,725
Hague 0,791

Lehner 5,0
Fleury 7,0

Tatarin pidätys + bonukset: 0,785

= 79,114

Tuolla hahmotelmalla rahaa jäisi yli jopa pari miljoonaa, joten Paciorettyn sijasta sama hahmotelma toimii, jos kauppatavarana on Marchessault, mutta en tosiaan halua sitä, koska hän on kuitenkin organisaation kaikkien aikojen paras pistemies ja sitä titteliä hänen tulee saada puolustaa!

Vegas on käsittääkseni jo ilmoittanut että ensi kaudeksi joukkue tulee nimittämään historiansa ensimmäisen kapteenin? Ottaisiko tuore hankinta Alex Pietrangelo heti 'C'-kirjaimen uuden Golden Knights paitansa rintamuksiin? Kapteenikokemusta neljän vuoden ajalta St.Louisista ja Stanley Cupin voittanut kapteeni, eli meriitit kaikin puolin riittävät tuohon rooliin. Mark Stone, Max Pacioretty ja Reilly Smith taitavat ne muut ehdokkaat olla, viime kauden varakapteeneina, mutta näkisin että Pietrangelo hyppää välittömästi heidän edelleen uutta kapteenia valittaessa.
Tuo kuulostaa karmealta. Taivun @Toby Dammit'in linjoille ja uskon, että kapteeniksi valitulla tulee olla edes jotain näyttöjä ritarinutusta. Stone on minunkin veikkaukseni, koska hän on toinen pelaaja, jolla on täysi NMC-pykälä sopimuksessaan, joten hän ei ole menossa minnekään ja kahden viime kauden playoffnäytöillään hän on osoittanut olevansa johtava pelaaja. Hän on myös kallein, joten sikälikin kapteeninnauha sopisi ennemmin hänelle. Varmaan myös DeBoerilla on jo joku nimi ollut mielessään, kun hän ilmoitti, että Vegas saa kapteenin ensi kaudella.
 
"Jos et huijaa, et salee haluu oikeesti voittaa"
Kirjaudu sisään, jos haluat vastata ketjuun. Jos sinulla ei ole vielä käyttäjätunnusta, rekisteröidy nyt! Kirjaudu / Rekisteröidy